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El Nido: il Mare Più Bello di Palawan. Come Arrivare, Cosa Fare, il Clima

Guida a El Nido, il Mare Più Bello di Palawan: Come Arrivare, Cosa Fare, il Clima

Dov’è il mare più bello delle Filippine? La tua guida super dettagliata alla famosa El Nido a Palawan. Dov’è El Nido e come arrivare? I trasporti per El Nido: i voli diretti da Manila a El Nido e l’alternativa di utilizzare i più economici voli sull’aeroporto di Puerto Princesa: pro e contro e considerazioni da fare. Il trasferimento via terra da Puerto Princesa a El Nido in bus e minivan: gli orari, le alternative ed i tempi di percorrenza. Il trasferimento da Port Barton ad El Nido se ti trovi già a Palawan. Il servizio ferry da Coron a El Nido con Montenegro Lines. Come spostarsi a El Nido. Quanto stare a El Nido: perché El Nido si presta ad un soggiorno di almeno 4 o 5 giorni. Cosa fare a El Nido? Il paese e le spiagge più belle da non mancare. Le escursioni a El Nido: quello che devi conoscere sulle escursioni in barca alle magnifiche spiagge ed isole della Bacuit Bay, i diversi tours proposti, come prenotare le escursioni. I costi dei tours condivisi con altri partecipanti e l’alternativa di noleggiare una barca in esclusiva. La sicurezza a El Nido: le cose da sapere riguardo la sicurezza a Palawan, la malaria ed i pericoli del mare. Il clima a El Nido: le temperature, quando piove ed i mesi migliori per viaggiare nell’isola di Palawan. I miei consigli e tutte le informazioni che ti occorrono per programmare da solo ed in totale autonomia il tuo viaggio a El Nido, il posto di mare più bello e spettacolare delle Filippine. 

Island Hopping in Bacuit Bay, El Nido, Palawan, Philippines

Island Hopping, Bacuit Bay, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: Thorsten Martens

Perché Andare a El Nido?

  • Perché El Nido è un posto di bellezza assoluta. Una baia immensa, molto scenografica, costellata da tante isole, isole montuose, di roccia calcarea e ricoperte da giungla, praticamente quasi prive di insediamenti umani.
  • Perché la Bacuit Bay di El Nido è una baia ricca di numerosissime spiagge e lagune, frangiata da migliaia di palme, con la sabbia bianchissima, bagnata da un mare chiaro e limpido, dai magnifici colori. Una baia che ricorda Halong, Krabi e Phi Phi Island, però con un mare ancora più bello.
  • Perché ad El Nido ci sono tante gite da fare, tante baie e tante spiagge da visitare, prendendo ogni giorno la barca, godendoti il mare, il sale ed il vento, avendo sempre davanti agli occhi un panorama grandioso.
  • Perché tutto sommato arrivare ad El Nido è abbastanza facile, e se utilizzi i voli diretti da Manila anche veloce, in solo un’ora vieni catapultato dalla grande e caotica capitale ad un posto fatato, dall’atmosfera che almeno in parte è ancora rurale.
  • Perché El Nido è una destinazione per tutte le tasche, puoi venirci qualsiasi sia il tuo budget di viaggio. Se hai pochi soldi ci sono ostelli e tanti alberghi a poco prezzo dove stare, se invece vuoi trattarti bene è qui che trovi alcuni dei resorts più incantevoli ed organizzati di tutte le Filippine, certamente costosi ma inseriti in un contesto naturale davvero straordinario.
  • Hai dei dubbi? Non mi credi? Renditi conto dell’eccezionale bellezza di El Nido guardando questo breve filmato, immagini a cura di Marco Fabio Cossu:

Quanto Stare a El Nido?

  • Per farti un’idea completa della baia visitando le isole e le spiagge più belle occorrono 3 intere giornate a disposizione il che si traduce in un soggiorno di 4 notti; l’ideale sarebbe avere anche un’ulteriore mezza giornata utile il primo od ultimo giorno di permanenza da tenere di riserva o per fare una gita alle spiagge della costa.
  • Visto che ad El Nido le opportunità di gite sono comunque numerose puoi anche decidere di soggiornare 5 o 6 notti: se il tempo è bello ne approfitti per goderti spiagge e mare, se invece incontri qualche giornata piovosa avere giorni di riserva aiuta ad avere qualche probabilità in più di poter vedere almeno le lagune e baie più spettacolari. Questo vale in particolare se viaggi al di fuori del periodo climaticamente più stabile compreso tra gennaio ed aprile.
  • E se ho a disposizione solo 3 notti? Beh, il mio pensiero è: meglio venire comunque che non venire, questo è certo. Se ti è possibile però cerca di arrivare entro il mattino del primo giorno e prevedere la partenza il più tardi possibile nel pomeriggio dell’ultimo giorno così da guadagnare due mezze giornate, ti risulteranno sicuramente comode per apprezzare meglio il posto.
ATR 42 Air Swift Landing El Nido, Palawan, Philippines

ATR 42 Air Swift Landing El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Ma Dov’è El Nido?

  • El Nido e la sua baia si trovano vicino all’estrema punta settentrionale dell’isola di Palawan nelle Filippine a poco più di 400 Km in linea d’aria dalla capitale Manila, quest’ultima situata sull’isola di Luzon.
  • La grande città (se così si può definire) più vicina a El Nido è Puerto Princesa, il capoluogo di Palawan distante circa 260 Km di strada.
  • Se sei a Manila, a Boracay od a Cebu e vuoi andare ad El Nido per prima cosa devi raggiungere Palawan in aereo. Se invece sei a Coron puoi raggiungere El Nido abbastanza comodamente in battello.
  • Questa mappa ti mostra la sezione settentrionale di Palawan con l’area di El Nido e della Bacuit Bay, i point makers segnalano i punti di interesse descritti all’interno dell’articolo, fai lo zoom per un maggior dettaglio ed allarga invece la mappa per localizzare le altre isole delle Filippine con la capitale Manila:

My location
Get Directions

Come Arrivare a El Nido?

Diverse le alternative di trasporto per raggiungere El Nido, opta per l’una o per l’altra a seconda di dove sei, di quanto vuoi spendere e di quanto tempo hai disposizione.

Atterrare direttamente a El Nido

El Nido ha un aeroporto, piccolo ma estremamente accogliente. Più che un aeroporto tradizionale assomiglia quasi ad un resort e si trova a soli 30 minuti di strada a nord della cittadina. Quando atterri ci sono tricycle e vans in attesa, funzionano da taxi, chiedi prima la tariffa.

  • Al momento della redazione di questa guida una sola ed unica compagnia di linea vola sull’aeroporto di El Nido, ed è Air Swift. Opera con moderni biturboelica ATR 42 da 50 posti, corridoio centrale e due posti per lato. Io ho prenotato direttamente sul sito web pagando con carta di credito senza incontrare problemi.
  • Air Swift collega El Nido ENI a Manila con voli plurigionalieri oltre ad offrire almeno un collegamento al giorno con Clark (2 ore a nord di Manila, sigla CRK), con Cebu CEB e con Caticlan (l’aeroporto che serve Boracay, sigla MPH). A Manila al momento Air Swift opera dal terminal 4 del NAIA (Ninoy Aquino International Airport, sigla MNL) ma visto che le cose cambiano tu ricontrolla al momento che prenoti.
  • Se sei a Manila utilizzare Air Swift per volare direttamente su El Nido ha un grande vantaggio: in solo 1 ora sei a destinazione. E se prenoti uno dei primi voli del mattino significa che ti puoi godere l’intera giornata a El Nido.
  • C’è però un contro: le tariffe di Air Swift sono ben più care di quelle offerte dalle compagnie concorrenti che volano sull’aeroporto di Puerto Princesa.
  • Tieni inoltre presente che da maggio 2018 Air Swift ha iniziato ad operare nuove rotte, collegando El Nido a Puerto Princesa con un volo al giorno in entrambe le direzioni, e soprattutto con la nuova ed interessante rotta non-stop da El Nido a Coron, comodissima se vuoi visitare all’interno dello stesso viaggio sia El Nido sia Coron. Ricontrolla che siano operative al momento in cui viaggi.
ATR 42 Air Swift at El Nido Airport, Palawan, Philippines

ATR 42 Air Swift at El Nido Airport, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Volare su Puerto Princesa e raggiungere poi El Nido via Terra

  • Solitamente costa molto meno volare sull’aeroporto di Puerto Princesa PPS, e questo sia che tu parta da Manila che da Cebu. Il motivo è che Puerto Princesa riceve molti più voli, e di almeno tre diverse compagnie: Air Asia, Cebu Pacific e Philippines Airlines. Ossia c’è più concorrenza e le tariffe sono più basse rispetto a quelle praticate da Air Swift, di solito molto più basse, almeno se prenoti per tempo.
  • Ed il contro? Eh si, certo che c’è il contro, una volta atterrato a Puerto Princesa ti aspettano 260 Km di strada per arrivare a El Nido. E la cosa oltre ad avere un costo (anche se non elevato) soprattutto ti richiede almeno 5 ore e mezza di trasferimento. Che non sono poche. E che comunque si mangiano buona parte della giornata.
  • Cosa fare allora? Ti dò un suggerimento: almeno per una tratta (o all’andata o al ritorno) utilizza i più costosi ATR di Air Swift, vola direttamente su El Nido e guadagna tempo. Per la seconda tratta utilizza l’aeroporto di Puerto Princesa, fatti le 5 ore e mezza di trasferimento, guarda il paesaggio e spendi di meno.
  • Oltre a qualche jeepneys e quasi una ventina di autobus di due diverse compagnie, Cherry Bus e Roro Bus, tra Puerto Princesa ed El Nido vi sono decine di minivans ogni giorno, sono questi ultimi ad assicurare il servizio più comodo e veloce. A Puerto Princesa i minivans partono sia dall’aeroporto (ci sono i banchi delle agenzie nel terminal, poco meno di 6 ore di viaggio) sia dal San José Bus/van terminal (5 ore e mezza) situato nella zona nord di Puerto Princesa a 5 Km dall’aeroporto. Le partenze si susseguono quasi ogni ora dal mattino molto presto fino al tardo pomeriggio/prima serata e solitamente viene effettuata una sosta circa a metà strada dalle parti di Roxas per snacks/bibite/toilette. Puoi controllare schedule e tariffe dei vans sul sito di Daytripper Palawan e Eulen Joy
  • Ad El Nido sia i pullman sia i minivans utilizzano il terminal situato poche decine di metri a nord dell’insediamento di Corong Corong. Da qui al centro di El Nido sono circa 1,2 Km, per arrivarci noleggia uno dei numerosissimi tricycles.
  • L’intera strada tra Puerto Princesa ed El Nido è scorrevole e man mano meno trafficata più prosegui verso nord. L’ultimo tratto di strada che precede El Nido, una volta superato TayTay, si fa davvero fascinoso, tu non ti addormentare e gustati il delizioso paesaggio della Palawan rurale, pochissime case, qualche risaia e tanta foresta.  
El Nido Village, Palawan, Philippines

El Nido Village, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Sei a Port Barton e Vuoi Raggiungere El Nido?

  • Molto meno conosciuta rispetto ad El Nido la deliziosa Port Barton si trova circa a metà strada tra Puerto Princesa ed El Nido, e se non sei di corsa può valere la pena di soggiornarvi 2 o 3 notti.

In Barca da Coron a El Nido

  • Sei a Coron e vuoi andare ad El Nido? Niente di più facile, perlomeno se il mare non è troppo agitato: ci sono delle barche che ti ci portano.
  • Per lungo tempo il viaggio da Coron (Basuanga Island) a El Nido è stato possibile solo imbarcandosi su delle grosse bangkas cabinate a bilanciere (per capirci, più grandi delle bangkas che utilizzi per le escursioni) ma la traversata per alcuni è stata piuttosto avventurosa, complici le grandi onde che spesso si formano al largo in mare aperto.
  • In ogni caso un’intera giornata in mare, dal mattino alla sera ed in condizioni assai poco confortevoli, probabilmente non è nei desideri di tutti. Le bangkas continuano sempre ad operare ma ormai da qualche anno c’è un’alternativa.
  • Se le condizioni del mare sono accettabili, ogni giorno dell’anno, bassa o alta stagione che sia, una confortevole imbarcazione cabinata lunga una trentina di metri della Montenegro Lines effettua la traversata da El Nido a Coron impiegando solo 4 ore. Al momento della mia visita la partenza da El Nido era alle 6 del mattino con rientro da Coron alle 12. E’ l’imbarcazione che vedi ritratta nelle foto sotto, da me scattata alle 16 il mio primo giorno di permanenza ad El Nido.
  • Se sei a Coron non so dove devi rivolgerti per il biglietto (per il semplice motivo che a Coron non sono ancora stato) ma a El Nido un buon posto dove prenotare la traversata è recandoti all’ArtCafé entro il primo pomeriggio del giorno precedente il viaggio. In alternativa recati direttamente al molo di El Nido presto il mattino 45 minuti prima dell’orario di partenza. Da quanto ho capito è la Guardia Costiera (ufficio all’entrata del molo di El Nido) a stabilire se le condizioni del mare siano ok per la traversata.
  • Se poi hai un ottimo budget, desideri prendertela comoda, sei un tipo molto sportivo ed intanto che viaggi tra Coron ed El Nido vuoi anche esplorare le selvagge ed incantevoli isolette del Calamian Archipelago allora esistono delle spedizioni di 2, 3 o 4  notti, di solito con pernottamento in tenda, a cui puoi iscriverti. Una delle agenzie che organizzano è Buhay Isla ma quella più conosciuta ed in attività da tempo, la vera pioniera di questa spedizione è Tao Philippines. Partenze frequenti nella buona stagione da dicembre ad aprile e quasi inesistenti tra luglio e settembre.
  • Ricorda comunque che da maggio 2018 è operativo il nuovo volo di Air Swift a collegare non-stop l’aeroporto di Basuanga a Coron con l’aeroporto di El Nido in soli 25 minuti di volo… al momento dell’update di questo post sono previsti 4 voli settimanali in entrambe le direzioni, ricontrolla la cosa sul sito di Air Swift.
Montenegro Ferry Line arriving El Nido from Coron, Palawan, Philippines

Montenegro Ferry Line arriving El Nido from Coron, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Where to Stay? My suggestions…

Dove Alloggiare a El Nido? L’area di El Nido è molto vasta e comprende il paesino di El Nido vero e proprio, l’adiacente Caalan Beach, la spiaggia di Corong Corong, il nuovo insediamento di Lio Estate in prossimità dell’aeroporto oltre ad un discreto numero di resorts isolati situati sulle isole e spiagge dei dintorni. Ma qual è la posizione migliore?

  • Le diverse locations hanno caratteristiche differenti, e nella scelta di quale albergo prenotare ed in quale zona alloggiare sono diversi i fattori da considerare.
  • Nel post dedicato Palawan: i Migliori Resorts di El Nido trovi una presentazione dettagliata delle diverse zone geografiche di El Nido e dei resorts ed alberghi da me preferiti con pro e contro di quale scegliere a seconda di quale budget hai a disposizione, di quello che cerchi e del periodo dell’anno in cui viaggi.

Ma Prenotare in Anticipo o Cercare sul Posto?

  • Prenota sempre con largo anticipo se viaggi a Natale/capodanno e nel periodo di alta stagione compreso tra gennaio e aprile, oppure se vuoi dormire al Vellago Resort od in uno dei resorts sulle isole, così da coordinare con il resort il tuo trasferimento in van e barca tra l’aeroporto di El Nido e l’isola o la spiaggia dove dormi.
  • Se viaggi in bassa stagione tra maggio e novembre e vuoi spendere poco alloggiando all’interno del paesino di El Nido, a Caalan od a Corong Corong Beach allora puoi scegliere di prenotare in anticipo (ed è la cosa da fare se desideri alloggiare in un albergo specifico) oppure cercare direttamente una volta arrivato sul posto. Nella fascia a basso costo l’offerta alberghiera di El Nido ormai è imponente e durante la low season problemi di disponibilità non ce ne sono.
El Nido Street, Palawan, Philippines

El Nido Street, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Cosa Fare a El Nido?

A parte bighellonare un po’ tra le viuzze del paesino guardando qualche negozietto o cercando un ristorantino dove cenare, sono due le attività principali da fare a El Nido.

La prima è fare gite in barca alle tante baie e spiagge delle isole di Bacuit Bay, la seconda è raggiungere in kayak o via terra una delle spiagge lungo la costa di El Nido. La più celebre di queste ultime è Nacpan Beach e ci puoi andare facendoti portare da uno degli innumerevoli tricycle oppure noleggiando tu un motorino od una moto.

Island Hopping nella Bacuit Bay

Le escursioni in barca nella Bacuit Bay sono il vero grande business di El Nido ed il motivo vero e primo per venire fin qui. Due cose preliminari da sapere.

  • Ad El Nido i tours in barca nella Bacuit Bay sono regolamentati, sia per quanto riguarda i costi che su base normativa, e prima di partire per l’escursione in genere ti verrà richiesto di fornire cognome, nome e nazionalità. I tuoi dati verranno comunicati alla Capitaneria di Porto prima di salpare. Dal punto di vista della sicurezza in mare a me tutto sommato sembra una buona iniziativa, almeno le autorità sanno quante persone ci sono in navigazione nella baia, come si chiamano e su quale barca sono imbarcate.
  • Per fare escursioni nella Bacuit Bay è obbligatorio pagare l’Eco-Tourism Development Fee, ad agosto 2017 valeva 200 Philippine Pesos per persona ed era valido fino a 10 giorni di permanenza, ossia lo paghi una volta e poi sei libero di scorazzare in lungo ed in largo per la baia. Tieni la ricevuta e non perderla, dovrai mostrarla prima di ogni gita in barca.

In verità quando il mio primo pomeriggio ad El Nido cercai una barca direttamente sulla spiaggia per fare la prima uscita, solo 3 ore per andare a vedere la Big e la Small Lagoon, a me chiesero i dati ma non mi fecero pagare alcun fee, dicendomi che si, sarebbe stato obbligatorio, ma trattandosi solo di un’uscita di poche ore si poteva soprassedere. Il fee lo pagai poi regolarmente il mattino successivo in occasione della vera prima escursione dell’intera giornata.

Island Hopping Tour A and Tour B, El Nido, Palawan, Philippines

Island Hopping Tour A and Tour B, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Tour Condiviso o Barca Privata?

Qualsiasi opzione tu scelga tieni presente che il costo delle gite in barca ad El Nido non è indifferente ed assorbirà una buona parte del tuo budget. Vuoi perché la distanza che si percorre in barca è elevata, vuoi perché tutti vengono qui apposta per fare gite in barca, il risultato è che ad El Nido il costo delle escursioni in barca è ben più elevato rispetto ad altre località delle Filippine, più alto ad esempio rispetto ad analoghe gite in barca che puoi fare a Port Barton od alla Caramoan Peninsula.

  • Se viaggi solo la scelta è praticamente obbligata, visto il costo parteciperai ad un tour condiviso insieme ad altri partecipanti.
  • Se viaggi in 2 o 3 persone la somma dei quanto paghi per il tour condiviso rimane sempre e comunque inferiore al costo di una barca in esclusiva. Però puoi valutare la cosa, e magari anche se solo per una giornata, riservare la barca privata.
  • Se viaggi in 4 o più persone il mio suggerimento è prendere una barca privata interamente riservata, non è detto che risparmi (di solito alberghi ed agenzie per una barca privata chiedono di pagare come per 6 persone del tour condiviso) ma se non altro almeno sei più libero di gestire la gita e fermarti maggior tempo nella spiaggia o nel posto che più ti piace.

I 2 Veri Vantaggi della Barca Privata

A parte la maggior comodità e decidere quanto fermarti in ogni posto sono due i veri vantaggi della barca privata.

  • Il primo: puoi chiedere al tuo boatman di fare il possibile per evitare tutte le altre barche. Il problema di El Nido, specialmente in alta stagione, è che in navigazione nella baia ci sono decine di barche, che spesso seguono gli stessi identici itinerari effettuando le stesse medesime soste nello stesso identico momento della giornata. Ci sono spiagge e lagune dove evitare altre barche è quasi impossibile, ma almeno puoi impostare il tour in modo da provare per quanto possibile a visitare una determinata baia prima o dopo di tutti quanti gli altri.
  • Il secondo: a differenza dei tours condivisi con altri partecipanti con la barca privata puoi decidere tu l’itinerario, indicandolo in anticipo. Puoi cioè discutere con il tuo boatman quali isole e quali spiagge visitare. E la cosa si rivela importante sia quando vuoi fare gite di poche ore sia se vuoi unire in un’unica intera giornata spiagge che nelle escursioni di gruppo sono invece visitate con tours diversi.
Island Hopping Tour C and Tour D, El Nido, Palawan, Philippines

Island Hopping Tour C and Tour D, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Dove Prenotare le Escursioni in Barca?

  • Se partecipi ad un tour condiviso insieme ad altri partecipanti la prima scelta è prenotare la sera prima o presto il mattino tramite il tuo albergo. Diversi alberghi di El Nido hanno la propria barca oppure sono in grado senza difficoltà ad iscriverti ad una delle escursioni organizzate dalle agenzie.
  • L’alternativa è rivolgerti direttamente ad una delle numerose agenzie nelle stradine del paesino di El Nido che pubblicizzano le gite con grandi cartelli. La più celebre e nota è l’El Nido Boutique & Artcafé situata nel vero cuore di El Nido a pochi passi dalla spiaggia.
  • I costi dei tours in barca condivisi sono regolamentati e sono identici sia che tu prenoti tramite l’albergo o tramite una qualsiasi delle numerose agenzie. Quindi cambia poco rivolgerti ad uno od alle altre.
  • Le cose si fanno più sfumate quando cerchi una barca in esclusiva. Soprattutto in bassa stagione quando non tutte le barche sono impegnate. Dalla mia esperienza cercare una barca privata tra le piccole agenzie risulta meno costoso rispetto a prenotarla tramite l’albergo o tramite un’agenzia grande ed affermata come l’Artcafé.
  • Tieni però presente anche un’altra cosa: il livello di organizzazione delle escursioni proposte dall’Artcafé mi è sembrato più elevato rispetto a quando ho cercato una barca privata rivolgendomi alle agenzie più piccole: ad esempio sulla barca dell’Artcafé era imbarcato un kayak a libera disposizione dei partecipanti (ed è venuto bene in più di un’occasione) ed erano disponibili grandi mantelle di plastica per riparare persone e borse dalla pioggia, tutte cose che non ho trovato su altre barche. Anche il pranzo è stato preparato alla grande.
  • Per ultimo: a differenza di tanti altri posti andare a cercare una barca facendo una passeggiata sulla spiaggia di solito non è una grande idea. Intendiamoci, non che sia impossibile trovare una barca chiedendo direttamente sulla spiaggia, ma le barche con le quali si fanno gite a El Nido sono grandi barche a doppio bilanciere lunghe anche 12 metri, con almeno 2 persone di equipaggio, se non 3 persone per le gite più organizzate. E l’organizzazione per l’uscita in mare di ogni barca non è indifferente, ecco perché di solito ci si rivolge in albergo od in una delle agenzie e facendolo in anticipo sull’orario desiderato di partenza.
El Nido Boutique & Artcafé, Palawan, Philippines

El Nido Boutique & Artcafé, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

I 4 Tours in Barca a El Nido

Se noleggi tu una barca in esclusiva vai dove vuoi, se invece partecipi ad un tour con altri partecipanti dovrai scegliere quale tour prenotare.

  • Ed i tours su base condivisa tra i quali scegliere ad El Nido sono 4. Vengono contraddistinti con le 4 prime lettere dell’alfabeto: Tour A, Tour B, Tour C e Tour D.
  • Ma quali isole e quali spiagge vedere? Quali sono i posti e le spiagge più belle di El Nido da non mancare? Nel post Le 4 Escursioni in Barca a El Nido. Quale Scegliere? ho descritto i 4 diversi tours proposti dalle agenzie e dagli alberghi di El Nido per l’island hopping in barca nella favolosa Bacuit Bay, con il dettaglio di dove portano, cosa si vede ed il mio pensiero su quale tour privilegiare.
  • E visto che in genere occorre fare delle scelte e difficilmente potrai partecipare a tutti i 4 tours l’articolo potrebbe esserti utile. Di sicuro ti fai almeno un’idea delle spiagge e della baie più spettacolari da vedere.
Bangka coming back from Island Hopping, El Nido, Palawan, Philippines

Bangka coming back from Island Hopping, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Le Spiagge della Costa di El Nido

Escludendo la spiaggia dove si affaccia il paese di El Nido e la vicina Corong Corong Beach, entrambe non balneabili, se hai voglia di farti un bagno senza dover per forza partecipare ad un tour in barca le alternative non mancano.

Sia a nord che a sud del paese trovi delle spiagge, alcune sono raggiungibili in kayak altre in tricycle oppure noleggiando una moto. Non saranno spiagge così spettacolari come quelle che puoi ammirare nelle escursioni in barca ma si prestano ad essere visitate anche se hai solo mezza giornata a disposizione. E spendendo di meno di qualsiasi tour in barca.

Le Spiagge tra El Nido e Corong Corong Beach

Lungo il promontorio che separa il paese di El Nido dalla spiaggia di Corong Corong sorgono ben 4 spiagge principali più qualche minuscola baietta. Le due spiagge più conosciute sono Ipil Beach e 7 Commando Beach, entrambe con sabbia bianca, un’acqua favolosa e bordate di palme.

  • Sono queste le spiagge in assoluto più belle tra quelle vicino ad El Nido e sono raggiungibili solo ed unicamente via mare.
  • Come andarci? Volendo puoi provare a chiedere quanto costa una barca, ma se sei un tipo sportivo puoi andarci affittando un kayak, senza fare sforzi eccessivi e spendendo di meno.
  • Da quanto ho letto si trovano kayaks da affittare anche a Corong Corong Beach, di sicuro posso dirti invece che un buon posto (probabilmente non il solo) dove affittare un kayak nel paese di El Nido è l’Artcafé. E’ qui che io e la mia famiglia abbiamo noleggiato i kayaks: ne hanno di diverse misure e tipologie, sia con fondo trasparente che tradizionali. Noi abbiamo preso un monoposto per nostro figlio di 13 anni ed un biposto per i due genitori. I costi sono più che ragionevoli ed è una grande idea per impegnare mezza giornata facendo anche un po’ di attività fisica.
  • Il percorso è tutto sotto costa, niente mare aperto, se non c’è vento ed il mare è calmo il tutto è privo di pericoli, od almeno così a me è sembrato.
Ipil Beach, El Nido, Palawan, Philippines

Ipil Beach, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Ipil Beach

  • In verità sono due le spiagge di Ipil, ossia Ipil 1 e Ipil 2 separate tra loro da una fascia di scogliera boscosa lunga un centinaio di metri. A parte una o due ville private io non ho visto altre costruzioni. Le ho costeggiate in barca ed entrambe mi sono parse molto belle.
  • Ipil Beach è raggiungibile più agevolmente da nord, ossia partendo dalla spiaggia principale di El Nido. Sono 1,3 miglia nautiche (2,5 Km) ad andare ed altrettanto a tornare, calcola circa un’ora e 15’ di kayak ogni tratta, senza strafare. Se sei stanco subito dopo aver doppiato il promontorio (a 1,5 Km dalla spiaggia di El Nido) c’è una minuscola baietta (che puoi osservare nella foto sotto) dove fermarti a riposare, fai una sosta di 15 minuti e poi copri l’ultimo chilometro fino a Ipil Beach.
  • Ipil Beach è frequentata saltuariamente dalle barche dei tours organizzati che però si fermano non più di qualche minuto. Questo significa che di solito Ipil Beach rimane quasi sempre deserta e te la puoi godere in santa pace. Non dimenticare la dry bag e portati spuntino e bibite.
Kayak, El Nido, Palawan, Philippines

Kayak, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

7 Commando Beach

  • E’ di gran lunga la più celebre di tutte le spiagge del promontorio, non solo per la presenza del Vellago Resort ma soprattutto perché è una tappa inserita all’interno degli island hopping in barca nella baia.
  • E’ una spiaggia magnifica ed inoltre è anche organizzata: ci sono i capanni, i tavolini, le sedie, un chiosco che vende i cocchi ed il suggestivo bar del Vellago dove pranzare ed acquistare bibite.
  • Qualche metro a sud di 7 Commando e raggiungibile da quest’ultima a piedi in un attimo c’è Papaya Beach, se 7 Commando ti sembra troppo affollata è il posto giusto dove dirigerti.
  • 7 Commando dista poco meno di 2 miglia nautiche (circa 3,6 Km) dalla spiaggia di El Nido ma solo 1 miglio (2 Km) da Corong Corong Beach, quindi è raggiungibile molto più facilmente e con meno fatica da quest’ultima, ossia da sud. A metà del percorso tra Corong Corong e 7 Commando incontri Lapus Lapus Beach, è il posto giusto dove interrompere la pagaiata e far riposare le tue braccia prima di continuare.
  • La spiaggia di 7 Commando e l’adiacente Papaya Beach in queste riprese aeree a cura di Tachi Tanto, il percorso sotto costa che devi fare per arrivarci da Corong Corong è ben visibile al minuto 1’15’’:

Las Cabanas Beach (Marigmegmeg Beach)

A sud sia di El Nido che di Corong Corong prima di raggiungere il promontorio di Dolarog esiste anche un’altra spiaggia. Viene chiamata con due nomi, a volte Las Cabanas Beach altre volte Marigmegmeg Beach.

  • E’ assai meno bella delle precedenti però per essere raggiunta non occorre né la barca né il kayak. Dal centro di El Nido sono solo 4,5 Km, ci arrivi in 15 minuti contrattando un tricycle o noleggiando una moto.
  • L’area di Las Cabanas è una di quelle a più rapido sviluppo di El Nido e si vedono alberghi in costruzione. L’acqua non è particolarmente limpida ma ci sono le palme e le sdraio. Più qualche ristorantino affacciato sulla spiaggia di fronte al mare dove bere o mangiare qualcosa. Più che venirci a fare il bagno la mia impressione è che sia un posto carino dove venire per un drink il tardo pomeriggio ammirando il tramonto: la spiaggia dà infatti a ovest e la vista sulle isole della Bacuit Bay è indisturbata.
Relax at Nacpan Beach, El Nido, Palawan, Philippines

Relax at Nacpan Beach, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Le Spiagge a Nord di El Nido: Nacpan Beach

Tra tutte le spiagge situate a nord di El Nido Nacpan Beach è ritenuta la più bella e scenografica. Sicuramente è la più conosciuta e frequentata, io e la mia famiglia ci siamo andati ed a noi è piaciuta.

  • Ora, intendiamoci: non è vero come a volte trovi scritto che sia la spiaggia più bella di El Nido, non regge nemmeno lontanamente la straordinaria bellezza delle spiagge sulle isole della Bacuit Bay. Però il posto ha il suo fascino e se hai mezza giornata merita una gita.
  • Nacpan è una spiaggia insolitamente molto ampia e lunga chilometri. E’ una spiaggia oceanica, non riparata da alcuna isola e battuta dalle onde. In verità pur essendo la stagione umida quando ci sono stato le onde erano piccole ed il mare piuttosto tranquillo. Probabilmente nella stagione migliore tra gennaio ed aprile mi viene da pensare che il mare sia ancora più calmo ed acquisti bei colori.
  • Nel punto dove arrivi ci sono ristorantini e baretti dove poter pranzare o bere qualcosa, ed è anche la zona più frequentata di Nacpan. Tu incamminati a sud camminando sulla sabbia, oltrepassa il piccolo (e povero) villaggio, e prosegui in direzione del promontorio che chiude a sud la spiaggia e la separa dalla suggestiva baietta dove sono ormeggiate le barche dei pescatori. E’ questo il punto più bello di Nacpan.
  • Ma come arrivare a Nacpan Beach? Dal centro di El Nido, sono 20,5 Km. Sembrerebbe una cosa semplice e veloce ma non sempre è così. Per il semplice motivo che gli ultimi 4,5 sono sterrati, e se viaggi in luglio ed agosto sono quattro chilometri e mezzo di fango e pozzanghere. Noi ci siamo andati in tricycle ed abbiamo impiegato 1 ora ad andare ed altrettanto a tornare. Non sono uno che si impressiona molto ma la strada era davvero in condizioni pietose, e dopo aver visto un ragazzo in moto con la gamba insanguinata per una caduta nel fango sono stato contento di aver optato per il più lento tricycle al posto della moto. Probabilmente nella stagione secca la stessa identica strada è percorribile in moto senza alcuna difficoltà in meno di 45 minuti dal centro di El Nido.
  • Da sapere che a nord di Nacpan sono localizzate altre spiagge, sono Duli Beach, Mariposa e Verde Safari. Ed altre spiagge ancora si affacciano sull’estrema punta settentrionale di Palawan. Se il tempo è bello, hai una moto, la sai guidare, la sterrata è asciutta e tu sei un tipo particolarmente intraprendente e ti piacciono le spiagge selvagge battute dalle onde allora puoi andare ad investigare.
  • Le immagini della lunga spiaggia di Nacpan in questo video a cura di Marten9cz:

La mia Esperienza a El Nido

La mia famiglia ed io abbiamo visitato El Nido in agosto, nel pieno della stagione delle piogge. Ecco cosa abbiamo fatto e come ci siamo organizzati, provando sia un tour condiviso che tours su base privata e facendo una gita di mezza giornata a Nacpan Beach.

  • Il 1° giorno: atterriamo ad El Nido con Air Swift la tarda mattinata, mentre pranziamo il cielo si apre, con il sole ed ampi squarci di azzurro tra le nuvole. Non esitiamo un solo momento, ci rivolgiamo alla prima agenzia che vediamo in una viuzza e chiediamo una barca per andare a Miniloc a vedere la Big e la Small Lagoon. Organizzare la cosa e trovare barca ed equipaggio richiede un po’ di tempo, poi partiamo quando qualche barca sta invece ormai rientrando dalla gita dell’intera giornata. Arriviamo alle lagune intorno alle 16.30, l’ora non è quella adatta per apprezzare al meglio i colori del mare ma il vantaggio è che non c’è praticamente quasi nessuno: siamo in solo 3 kayaks alla Small Lagoon e completamente soli, senza nessuna altra barca, alla Big Lagoon. C’è anche bassa marea, nel silenzio più assoluto, totalmente tranquilli percorriamo a piedi in 30 centimetri d’acqua il canale di accesso alla Big Lagoon, poi torniamo al paese di El Nido mentre si approssima il tramonto. Presi dall’entusiasmo prenotiamo il tour per il giorno successivo.
  • Il 2° giorno: escursione tour C, condiviso con altri partecipanti e prenotato la sera precedente cenando all’Artcafé. Giornata di diluvio universale, non ho fatto praticamente nemmeno una foto. E nonostante l’organizzazione della gita sia stata davvero eccellente ho rimpianto un po’ di aver prenotato in anticipo, senza aspettare di vedere il mattino come fosse il tempo. Ho anche rimpianto di essere in un tour condiviso, che è continuato come da programma (salvo una sola tappa saltata per troppe onde e vento) nonostante la pioggia torrenziale, se avessi avuto la barca privata sarei rientrato ben prima.
  • Il 3° giorno: notte di pioggia, mattino nuvoloso, non oso un altro tour in barca. Contrattiamo invece con un tricycle una gita a Nacpan Beach, passiamo una mattinata molto piacevole sulla spiaggia di Nacpan, poi rientriamo ad El Nido per le 14 e pranziamo. Nel pomeriggio avanzano 3 ore, noleggiamo due kayaks all’Artcafé e facciamo una breve ma simpatica gita per nostro conto nella baia: si rivela una buona idea e se hai solo 3 ore da riempire te la consiglio.
  • Il 4° giorno: nuovamente notte di pioggia e mattino nuvoloso, il cielo però è più chiaro. Osiamo, ma cerchiamo una barca tutta per noi rivolgendoci ad una delle agenzie di El Nido, ci accompagnano in tricycle sulla spiaggia di Corong Corong e dopo un’ora per organizzare la cosa salpiamo. Effettuiamo un misto tra il tour A ed il tour B, nonostante le onde, il vento ed il cielo quasi sempre coperto non piove e la giornata ha un certo successo, è questo il giorno in cui riusciamo ad apprezzare davvero la straordinaria bellezza di El Nido. Puoi guardare le foto che ho scattato durante la gita nel post El Nido, Island Hopping a Bacuit Bay: la Photogallery
  • Il 5° ed ultimo giorno: nonostante la prenotazione del van delle 8 del mattino per Port Barton, prenotato il pomeriggio precedente all’Artcafé, nella notte mi ero ripromesso che se al mattino ci fosse stata una bella giornata di sole pieno avrei perso i soldi del van ed effettuato invece nuovamente il tour C in barca. Ma così non è stato, pioggia forte nella notte e pioggerellina autunnale al risveglio, quindi niente tour C in barca e partenza invece in van per Port Barton. Durante il viaggio il cielo si è in parte aperto, non ha più piovuto e tra le nuvole è anche apparso qualche debole raggio di sole.
El Nido Island Hopping, Bacuit Bay, Palawan, Philippines

El Nido Island Hopping, Bacuit Bay, Palawan, Philippines

Photo Credit: Oliver Mercader

Safety Tips

La Sicurezza

  • Al momento del mio viaggio ad agosto 2017 la totalità dei siti governativi sconsigliava vivamente qualsiasi viaggio nella zona meridionale di Palawan, considerata pericolosa per i viaggiatori occidentali per rischio rapimenti, e suggeriva attenzione per l’area di Puerto Princesa e l’Underground River. Tu al momento che pianifichi il viaggio ed ancora subito prima della partenza ricontrolla l’informativa aggiornata, su questo blog nella pagina Travel Advice trovi i links diretti ai principali siti italiani ed esteri dove cercare informazioni aggiornate.
  • Per l’area settentrionale di Palawan dove si trova El Nido non c’erano invece segnalazioni e la mia esperienza è stata priva di problemi, El Nido mi è apparso come il classico paesino pieno di turisti e di vita, mai ho avuto l’impressione di essere anche solo lontanamente in pericolo.  

La Malaria

  • A differenza di Manila e numerose altre isole delle Filippine dove la malaria non è presente, l’intera isola di Palawan è invece ritenuta a rischio malaria.
  • Ed io la profilassi per la malaria l’ho fatta. Non solo perché viaggiando con un bambino cerco di essere prudente ma anche perché il mio viaggio si è svolto in agosto nel cuore della stagione umida quando il rischio di contrarre la malaria si fa più elevato. Tu senti l’ufficio di igiene della tua città e poi valuta cosa fare.

Il Mare

  • Il mare della Filippine è ricco, molto ricco di vita, di qualsiasi tipo. Incluso coralli taglienti, pesci pericolosi, serpenti marini e meduse.
  • Io a El Nido di meduse non ne ho viste, sull’isola di Pinagbuyutan durante uno dei giri in barca mi è però capitato di ammirare un serpente marino: si trovava in una pozza tra le rocce, di quelle che emergono durante la bassa marea, ed era tutto impegnato a digerire il suo pasto. E’ il sea snake che si intravede nella foto sotto.
  • Quando cammini sulla spiaggia o sulle rocce indossa un paio di scarpette e guarda sempre dove metti i piedi, fai il bagno con la maschera così puoi sempre tenere sotto controllo chi ti sta intorno… Tieni presente che gli ospedali attrezzati più vicini stanno a Puerto Princesa a 5 ore e mezza di strada ed a Manila ad un’ora di volo.
Sea Snake, Pinagbuyutan Island, El Nido, Palawan, Philippines

Sea Snake, Pinagbuyutan Island, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Clima a El Nido e Palawan

Quali sono i mesi migliori per viaggiare a El Nido e nel nord di Palawan? Fa caldo? Quando piove? Ecco le cose che devi sapere prima di programmare il tuo viaggio.

  • Le temperature: sono costanti tutto l’anno, ossia le variazioni di temperatura tra un mese e l’altro sono quasi inesistenti. Il mese più fresco è gennaio con medie minime di 26° e medie massime di 28°, il mese più caldo è maggio con medie minime e massime rispettivamente di 28° e 30°.
  • Il periodo più bello: i mesi migliori per soggiornare a El Nido vanno da febbraio ad aprile quando il sole non manca ed il cielo è solitamente azzurro; i locali mi hanno riferito che spesso anche buona parte di maggio non è male. Non che non possa piovere, basta che guardi quanto è rigogliosa la vegetazione per rendertene conto, ma sono questi i mesi in cui è più probabile trovare tempo bello e luminoso, con mare calmo e dai magnifici colori.
  • La visibilità e la temperatura del mare: a Palawan da dicembre a tutto febbraio è la plankton season, in questo periodo la visibilità in mare è limitata (la ricchezza di nutrimento attira però i grandi pesci pelagici) e la temperatura dell’acqua è al minimo dell’anno (intorno ai 25°, qualche volta 23°). Per lo snorkeling ed il diving le cose migliorano tra marzo ed aprile, e la visibilità dell’acqua si fa ottima da maggio ad ottobre, periodo nel quale la temperatura dell’acqua di mare è al suo massimo.
  • Quando piove? Di solito nel nord di Palawan, sia a El Nido che a Port Barton, inizia a piovere in modo significativo verso la fine di maggio/inizi di giugno per terminare tra novembre e dicembre.
  • In assoluto i mesi peggiori dal punto di vista della piovosità vanno da giugno ad ottobre. Non solo piove spesso, quasi ogni giorno, ma le piogge possono essere anche forti e prolungate. Salvo tu non sia particolarmente fortunato a trovare quella finestra di 3 o 4 giorni di bel tempo (spesso presente anche nei mesi peggiori) se viaggi a El Nido durante la nostra estate aspettati cielo quasi sempre nuvoloso o molto nuvoloso caratterizzato da nuvole basse, grigie e spesso compatte.
  • I tifoni: a Palawan sono possibili any time ma con maggior probabilità tra fine giugno e gennaio; in particolare il periodo compreso tra agosto e fine novembre/inizi dicembre è forse quello dove statisticamente è più probabile assistere al passaggio di un tifone.
  • La mia esperienza: ho viaggiato nel nord di Palawan per oltre una settimana tra metà e la fine di agosto rimanendo a El Nido 5 giorni; il primo pomeriggio è stato relativamente soleggiato, il giorno successivo ha diluviato da metà della notte a fine pomeriggio, le due successive giornate ha piovuto solo a sprazzi ma in un contesto di cielo sempre coperto e velato, l’ultima mattina dopo una notte di pioggia tra le nuvole è riapparso qualche piccolo raggio di sole.
  • Averages di temperatura e piovosità: diversi i siti dove farti un’idea delle statistiche di temperatura e piovosità di El Nido, sono Weather Spark e World Weather Online
Storm approaching Nacpan Beach, El Nido, Palawan, Philippines

Storm approaching Nacpan Beach, El Nido, Palawan, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Gli Altri Articoli sulle Filippine

Tutti i posts sulle Filippine pubblicati (od in via di pubblicazione) in questo blog.

  • Le guide dedicate alle Spiagge e Isole delle Filippine, non solo El Nido ma anche la assai meno frequentata Port Barton, sempre a Palawan, e la remota Caramoan Peninsula nel sud di Luzon, praticamente sconosciuta ai viaggiatori occidentali. Con i miei suggerimenti sulle spiagge più belle e le escursioni da fare, oltre a tanti consigli di carattere pratico su come organizzarti per i trasporti ed i resorts più validi dove dormire.
  • Gli articoli sulla capitale Manila, con le informazioni sui trasferimenti aeroportuali e come spostarti in città, i quartieri migliori e gli alberghi meglio situati dove alloggiare, cosa vedere e le attrazioni da non perdere, la sicurezza ed il clima.

Last Update: May 20th 2018

Creative Commons 2.0 GenericFront cover photo credit: Entalula Island, Bacuit Bay, El Nido, Palawan, Philippines by travelourplanet.com. Photos come from Flickr: Creative Commons Attribution Licensed Photos. Please read here the Summary of the Legal Code. Terms of license are valid at the time of publishing this post.

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