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Guide pratiche e dettagliatissime su Paesi, città e destinazioni. Cosa vedere, quanto stare, in quale quartiere prenotare l'albergo, come spostarsi, che tempo fa. I miei suggerimenti su come organizzarti e tanti links utili dove cercare info aggiornate. Da stampare e portare in viaggio.

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Cosa Vedere a San Francisco: Visitare le 10 Attrazioni Più Belle di San Francisco in 2 Giorni

Guida a San Francisco: Cosa Vedere in 2 Giorni

Cosa vedere a San Francisco: guida per visitare le 10 attrazioni più belle di San Francisco in 2 giorni. Cosa fare a San Francisco? E soprattutto cosa vedere e cosa visitare a San Francisco? Una guida completa e dettagliatissima per visitare le 10 più belle ed interessanti attrazioni di San Francisco in 2 giorni: non un puro e semplice elenco di posti ma un vero e proprio itinerario di viaggio, giorno per giorno, quasi ora per ora, per poter organizzare al meglio la tua visita di San Francisco utilizzando i trasporti pubblici o la tua auto a noleggio. Con i quartieri più belli e le attrazioni più nuove ed interessanti. Primo giorno: un itinerario da percorrere a piedi e con i mezzi pubblici da Union Square a Fisherman’s Wharf visitando Chinatown, il quartiere di Embarcadero con il Ferry Building ed il Farmer’s Market, salire alla Coit Tower per ammirare il più bel panorama di San Francisco e concludere la serata al Pier 39. Secondo giorno: come raggiungere in auto i punti panoramici più belli sul Golden Gate Bridge, ammirare l’Oceano Pacifico dalle spiagge di Baker Beach, China Beach e Ocean Beach, visitare il Botanical Garden, il Japanese Tea Garden e le altre attrazioni del Golden Gate Park, e per ultimo esplorare i quartieri di Haight-Ashbury e Castro. Tutte le informazioni che devi conoscere ed i miei consigli per poter organizzare da solo ed in totale autonomia la visita di San Francisco, la città più scenografica della California ed una delle città più belle degli Stati Uniti. 

San Francisco from Fisherman’s Wharf at Sunset

San Francisco from Fisherman’s Wharf at Sunset, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Guida per Visitare San Francisco con un Itinerario Dettagliato di Visita

Visitare le 10 Più Belle Attrazioni di San Francisco in 2 Giorni

E’ un vero e proprio itinerario per visitare San Francisco in 2 giorni quello che trovi in questo post, ora per ora, quasi strada per strada. Tu leggi, valuta, guarda i posti che più ti ispirano, le attrazioni che ti interessano, prendi i consigli che ritieni validi.

  • Il primo giorno è interamente dedicato al centro di San Francisco, alla zona dell’Embarcadero ed a Fisherman’s Wharf. Coprirai gran parte dell’itinerario a piedi o con i mezzi pubblici, se anche hai noleggiato una macchina lasciala nel garage dell’albergo, non ti servirà.
  • Il secondo giorno raggiungi il famoso Golden Gate Bridge, il ponte simbolo della città, esplora il Presidio, la costa affacciata sull’Oceano Pacifico ed il Golden Gate Park. Nonostante quasi tutte queste attrazioni siano raggiungibili anche con i mezzi pubblici per questa seconda giornata risulta molto più comodo, efficiente e veloce utilizzare un’auto.
  • Per sapere come muoverti in autonomia girando San Francisco con i mezzi pubblici, in taxi od in auto leggi l’articolo San Francisco: Come Spostarsi? Guida Completa ai Trasporti. Con le informazioni sulla metropolitana Muni, le linee dei cable cars, dei trams storici e degli autobus, i biglietti e le tariffe. E le cose da conoscere se intendi guidare la tua auto a noleggio, cosa molto piacevole e divertente, ma attento ai parcheggi…
  • Puoi localizzare facilmente tutti i luoghi descritti in questa guida ed individuare gli itinerari da seguire utilizzando i point makers su questa mappa di San Francisco. La cartina è centrata sull’area di Union Square e Fisherman’s Wharf, fai lo zoom per un maggior dettaglio ed allargala per una visione d’insieme che includa Alcatraz, il Golden Gate, il paesino di Sausalito, la foresta di sequoie di Muir Woods, le spiagge lungo l’Oceano Pacifico e l’aeroporto internazionale di San Francisco:

Center map
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Bicycling
Transit
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Cosa Visitare il Primo Giorno a San Francisco

Oggi esplori il cuore di San Francisco. Iniziando dalla centralissima Union Square, passando da Chinatown e raggiungendo il quartiere di Embarcadero con il suggestivo Ferry Building affacciato sulla baia. Da qui una passeggiata sulla litoranea ti porta alle attrazioni di Fisherman’s Wharf, se vuoi puoi anche salire sulla panoramicissima Coit Tower.

Ti suggerisco di fare l’abbonamento giornaliero ai mezzi pubblici che include anche l’utilizzo dei cable cars, considera comunque che buona parte del percorso lo coprirai a piedi.

Il Cuore di Frisco: Union Square e Chinatown

Un buon punto da cui partire alla scoperta di San Francisco è l’angolo di Market con Powell Street, nel pieno centro della città ed a pochi passi da Union Square e da Chinatown.

Come Arrivare a Union Square?

  • Niente di più facile, la lunga ed importantissima Market Street è il principale asse dei trasporti di tutta San Francisco, percorso dalla linea F dei trams storici.
  • Ed è all’incrocio di Market con Powell che si trova una delle fermate più frequentate dei treni BART e della metropolitana leggera Muni.
  • Non solo, è proprio qui che sorge il capolinea di 2 delle celeberrime linee del cable cars, comodissime per arrivare se alloggi a Fisherman’s Wharf.
  • Il posto è sempre affollatissimo, sono sempre decine e decine i turisti che si affollano a questo incrocio, chi in coda in attesa di poter salire a bordo, altri a fotografare i manovratori che girano a mano i cable cars prima di iniziare la corsa di ritorno.
Market St. & Powell St. Cable Car Turntable, near Union Square, San Francisco, California

Market St. & Powell St. Cable Car Turntable, near Union Square, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Union Square

Dominata dallo storico Westin St. Francis è la piazza principale, il cuore pulsante di San Francisco. Molto vivace e frequentata di giorno, meno la sera.

  • E’ negli immediati dintorni di Union Square che sorgono alcuni dei più noti alberghi di lusso della città, dal Park 55 al Four Seasons, dal Grand Hyatt al Taj Campton Place al Marriott. Ma soprattutto è qui che trovi grandi magazzini e tanti negozi, c’è anche l’Apple Store, è questa la zona commerciale di San Francisco.  
  • Ci sono le panchine e le palme ma tu non aspettarti chissà cosa dal punto di vista architettonico, Union Square non è nulla di speciale, niente di indimenticabile. Ci passi, fai un giro, poi prosegui.
  • Sul lato nord-est della piazza, all’angolo di Stockton con Post Street si innalzano i 7 piani del magastore della Nike. E se continui qualche metro su Post Street incontri in rapida successione i negozi di North Face e Marmot: se stai partendo per Yosemite o Sequoia e ti mancano un paio di scarpe od una giacca impermeabile sono i posti giusti dove trovarli.
  • Ad ovest di Union Square, subito dopo aver attraversato Powell Street, inizia invece il distretto di Tenderloin che si estende fino a Van Ness Avenue. Anche se situato in pieno centro è un quartiere piuttosto malfamato, anche se non oserei dire pericoloso, perlomeno di giorno. Il motivo è la presenza di centinaia, se non  migliaia di homeless, che qui vivono e si ritrovano perché è qui che hanno sede le agenzie che si occupano di loro. Una passeggiata nel quartiere rivela edifici belli ma decrepiti, file di decine di poveri in attesa di un pasto, alcune prostitute e qualche drogato, negozi tristi e sexi shop, vagabondi a spasso con bottiglie di birra in mano. Ottimi alberghi si alternano ad autentiche topaie.
Relaxing in Union Square San Francisco, California

Relaxing in Union Square, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Chinatown

Si trova immediatamente a nord-est di Union Square ed è la più grande Chinatown fuori dal continente asiatico. E la Chinatown più antica del Nord America: risale agli anni intorno al 1840-50 quando in città arrivarono i primi immigrati dalla Cina. Una volta quartiere poco raccomandabile e semidistrutta dal grande incendio del 1906 oggi Chinatown è posto piacevole ed ordinato, se gli dedichi una breve passeggiata non te ne pentirai.

  • L’entrata giusta di Chinatown è la celebre Dragon’s Gate all’intersezione di Bush Street con Grant Avenue. Da Union Square ci arrivi in pochi minuti.
  • E proprio Grant Street è la via principale del quartiere, piena di negozietti, quasi tutti dedicati ai turisti.
  • Cartoline, posters, souvenirs, articoli da regalo e materiale fotografico, magliette a poco prezzo a go-go. Naturalmente borse, borsine, borsoni, valigie piccole e grandi. Non mancano gioiellerie e qualche negozio un po’ più tipico con statue e pseudo antichità. Il tutto in un tripudio di colori tipicamente cinese.
  • Passeggia una ventina di minuti risalendo Grant Street, all’incrocio con California Street svolta a destra in discesa, in fondo alla via si trova la tua prossima meta, il quartiere di Embarcadero con il Ferry Building. Se hai l’abbonamento giornaliero ai mezzi non esitare a salire su uno dei cable cars che scendono California Street, in alternativa vai a piedi, ci arrivi in poco più di 20 minuti.
Dragon’s Gate, Chinatown, San Francisco, California

Dragon’s Gate, Chinatown, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

The Embarcadero

Il quartiere dell’Embarcadero è una delle aree forse più piacevoli di Frisco, od almeno questa è la mia impressione. Dominato dagli alti grattacieli del Financial District si trova al termine orientale di Market Street e di California Street, sullo sfondo appare il Bay Bridge, uno dei due ponti simbolo della città.

Come Arrivare all’Embarcadero?

Raggiungerlo è facilissimo, per la semplice ragione che l’Embarcadero è il vero hub dei trasporti di tutta la baia.

  • E’ qui che si trova una delle fermate più frequentate del BART (i treni interurbani che arrivano dall’aeroporto e proseguono per Oakland) e della metropolitana Muni e che passano numerose linee di trams.
  • E’ di fronte all’Embarcadero che parte la California Street-Van Ness Avenue Cable Car Line, di solito la meno affollata delle 3 famose linee di trams aperti che risalgono le colline di San Francisco.
  • Non solo, l’Embarcadero è il principale attracco (ed i piers sono più di uno) dei tanti ferries che attraversano la baia, incluso quelli diretti a Sausalito, Tiburon ed Alameda/Oakland.
Market Street from from Hyatt Regency Hotel, The Embarcadero, San Francisco

Market Street, The Embarcadero, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Ferry Building

Risale al 1898, è posizionato proprio in faccia alla baia, in fondo all’importante Market Street, ed è uno degli edifici storici più attraenti di San Francisco. Bello dall’esterno con la caratteristica ed alta Torre dell’Orologio a dominare la scena, e suggestivo all’interno, dove il tetto di vetro ed acciaio lascia filtrare la luce naturale. E’ il simbolo dell’Embarcadero ed io ti suggerisco di inserirlo nel tuo programma di visite. Per quattro buone ragioni.

  • La prima: perché è un gran posto dove fare people watching, e le sue boutiques sfiziose (e piuttosto costose) dedicate agli alimentari attirano lo sguardo.
  • La seconda: ci trovi ottimi ristoranti, molti con vista, sia all’interno delle halls sia sulle terrazze esterne, la scelta è buona e per tutte le tasche, perfetto per pranzare.
  • La terza: non ci vengono solo i visitatori, il Ferry Building è ben frequentato anche dai residenti, l’atmosfera è ben più piacevole del super turistico ed affollato Fisherman’s Wharf.
  • La quarta: la vista sulla baia con le isole ed il vicino Bay Bridge è una delle più belle in città, sarebbe un peccato mancarla.
A Shop in the Ferry Building, The Embarcadero, San Francisco, California

Shop in the Ferry Building, The Embarcadero, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Una Curiosità: la Vista del Ferry Building dall’Alto

Vuoi avere una visione dall’alto del Ferry Building e di tutta l’area dell’Embarcadero con sullo sfondo la baia ed il Bay Bridge? Se si c’è un posto dove andare!

  • E’ l’Hyatt Regency Hotel, all’angolo di Drumm con Market Street. Nel 1973 quando fu inaugurato fu uno degli alberghi più discussi della città, per il motivo che fu il primo edificio ad avere un grande atrio aperto al suo interno, soluzione architettonica poi replicata in centinaia di altre costruzioni nel mondo.
  • L’ultima volta che ci sono stato era possibile: entrare all’interno dell’albergo, prendere uno dei panoramici ascensori nell’atrio, salire all’ultimo piano, incamminarsi lungo il corridoio sul quale si affacciano le camere e raggiungere le grandi finestre sul lato est del building.
  • Il panorama si spalanca grandioso esattamente sullo spiazzo antistante il Ferry Bulding, che visto dall’alto risulta ancora più bello e maestoso, con sullo sfondo la baia ed il Bay Bridge.
A Great View of Ferry Building and Bay Bridge from Hyatt Regency Hotel, The Embarcadero, San Francisco

Ferry Building from Hyatt Regency Hotel, The Embarcadero, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Ferry Plaza Farmer’s Market

  • Il Ferry Building risulta ancor più interessante quando si tiene il famoso Farmer’s Market. Se le cose non sono cambiate succede tre giorni la settimana, martedì, giovedì e sabato, quando i coltivatori di frutta e verdura fresca (ma non solo) dei dintorni di San Francisco portano in città i loro prodotti.
  • Il martedì ed il giovedì (10AM-2PM) i venditori non sono molti e piazzati sul piazzale antistante l’edificio (di fronte a Market Street per capirci, lato città). Le cose cambiano e risultano molto più  interessanti il sabato, quando non solo il mercato apre prima, alle 8AM, ma i venditori sono ben più numerosi, quasi un centinaio con le bancarelle piazzate tutto intorno all’edificio.
  • Se anche non sei interessato a acquistare frutta e verdura fresca il Farmer’s Market è un gran posto dove far colazione, uno spuntino o pranzare. Si paga cash.
Farmer’s Market, Ferry Building, The Embarcadero, San Francisco, California

Farmer’s Market, Ferry Building, The Embarcadero, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Dal Ferry Building al Pier 39

  • Se non vuoi stancarti e fare veloce il mezzo di gran lunga più comodo è il tram, se le cose non sono cambiate la linea giusta è la F.
  • L’alternativa è incamminarti sulla litoranea (si chiama proprio The Embarcadero) che da Ferry Plaza porta al Pier 39 costeggiando i moli, sono circa 1,3 miglia (poco più di 2 Km), impieghi mezzora.
  • Non esitare a fare una passeggiata sul Pier 7, il molo che si inoltra nella baia 200 metri a nord del Ferry Building: non solo puoi scattare belle foto del ponte e di Yerba Buona Island ma se ti volti verso la città c’è una prospettiva insolita del Transamerica Pyramid e dei grattacieli del Financial District.
  • Che tu abbia deciso per il tram o di andare a piedi, durante il percorso tra il Ferry Building ed il Pier 39 c’è un posto interessante dove fermarti. E’ la Coit Tower.
Transamerica Building and Coit Tower from Pier 7, The Embarcadero, San Francisco, California

Transamerica Building and Coit Tower from Pier 7, The Embarcadero, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Panorama dalla Coit Tower

Si trova in cima a Telegraph Hill ed è una delle icone di San Francisco. E’ una torre in stile art déco di cemento grezzo alta 64 metri ed inaugurata nel 1938. E’ inserita nel U.S. National Register of Historic Places, ci si sale con un ascensore ed offre una delle più grandiose vedute della città. Il panorama è a 360°.

  • L’ingresso alla Coit Tower è a pagamento, il costo non è esorbitante se sei solo ma le cose cambiano se viaggi in famiglia.
  • Di solito aperta 7 days a week 10AM-6PM, da novembre a marzo chiude un’ora prima, chiusa Thanksgiving, Christmas Day e New Year’s Day.

Ma Come Raggiungere la Coit Tower?

  • Volendo puoi raggiungere la Coit Tower con la tua auto a noleggio, l’accesso è da Lombard Street, c’è però un ma. Ed è un ma importante.
  • Nei mesi estivi e durante i week-ends il minuscolo parcheggio sotto la torre è quasi sempre completo, salvo che tu non arrivi al mattino prima che la torre apra.
  • L’alternativa è utilizzare l’autobus Muni in partenza dal Pier 39 (dovrebbe essere il bus 39 ma ricontrolla, percorre Powell Street), qui il link SFMTA | Routes and Stops
Coit Tower from Fisherman's Wharf, San Francisco, California

Coit Tower from Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Photo Credit: davebloggs007

Le Scalinate per la Coit Tower

Ma se stai andando a piedi (o col tram) tra il Ferry Building ed il Pier 39 c’è una soluzione migliore. Anche se più faticosa. Raggiungere la torre a piedi inerpicandoti su una delle scalinate (ce ne sono 4 o 5 diverse) che raggiungono Telegraph Hill.

  • Dalla litoranea (The Embarcadero) sono 2 le vie di salita: le famose The Filbert Street Stairs e la meno conosciuta Greenwich Stairway.
  • Se stai camminando dal Ferry Building in direzione del Pier 39 passeggiando su The Embarcadero l’accesso ad entrambe è unico: vi si accede quando sulla tua sinistra apparirà un piccolo parco conosciuto come Levi’s Plaza. Se sei a bordo del tram proprio qui c’è la fermata The Embarcadero & Greenwich Street, scendi.
The Filbert Street Stairs
  • Con le spalle alla baia e guardando in alto verso la Coit Tower attraversa il parco, sono non più di 30 di metri. Prosegui in direzione della torre, ben visibile, lungo l’ampio camminamento pedonale del complesso della Levi’s (si, quelli dei jeans), gli edifici hanno un colore rosso e sono ben riconoscibili.
  • Attraversa Sansome Street e continua dritto per una ventina di metri fino al termine di Filbert Street. Qui iniziano i 383 ripidi gradini che, con la breve interruzione di Montgomery Street, portano al tornante che precede il piazzale della Coit Tower.
  • Man mano che sali l’ambiente diventa sempre più verdeggiante, intorno a te case bellissime ed antiche (se la cosa ti può interessare valgono milioni di dollari…) e non è insolito osservare alcuni dei pappagalli selvaggi che vivono in zona. E’ uno degli angoli più belli di Frisco.
Greenwich Stairway
  • Con le spalle alla baia e guardando in alto verso la Coit Tower tu dirigiti all’estremità orientale del parco, ossia a destra.
  • Attraversa Battery Street, prendi Greenwich Street e seguila per una cinquantina di metri, passa ora l’incrocio con Sansome Street e subito dopo inizia la prima delle due distinte scalinate che formano la Greenwich Stairway: sono 210 gradini, al termini sbuchi su Montgomery St. Pochi metri sulla destra ed inizia la seconda scalinata, 178 gradini che ti portano esattamente nel piazzale davanti alla Coit Tower.
  • Come per le Filbert Stairs anche lungo la Greenwich Stairway appaiono magnifici giardini privati, un sacco di alberi e fiori…
Visiting Pier 39, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Visiting Pier 39, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Fisherman’s Wharf

Devo essere chiaro… Fisherman’s Wharf è la più grande tourist trap di tutta quanta la città… Ma c’è poco da fare, la maggior parte dei visitatori di San Francisco adora questa zona, probabilmente per la sua atmosfera particolarmente vacanziera.

  • In ogni caso è impensabile venire a San Francisco senza farci un giro, che sia la tua prima visita o che tu conosca già la città. Il panorama comunque è magnifico, abbraccia la baia dal Golden Gate ad Alzatraz, situata proprio di fronte.
  • Da visitare ci sono i moli e la parte del quartiere compresa tra Jefferson e Beach Street, in quest’ultima trovi un buon numero di ristoranti dove cenare e di locali dove bere qualcosa. In effetti il quartiere di Fisherman’s Wharf dà il meglio di sé tra il tardo pomeriggio e la prima serata.
  • Attenzione se vieni in auto: salvo che tu non venga presto il mattino parcheggiare in strada è quasi impossibile ed i garages in zona sono oltre che gettonatissimi (a volte impieghi 20 minuti per trovare uno slot libero) anche terribilmente costosi, non è infrequente lasciarci 30 o 40 dollari per una sosta di 3 o 4 ore.

Il Pier 39

  • E’ il cuore di Fisherman’s Wharf e probabilmente l’attrazione più popolare di San Francisco. Un molo pieno di ristoranti di pesce, banchi che propongono granchi, zuppe di vongole e frutti di mare ed un buon numero di negozietti di souvenirs.
  • La cucina è quella che è, il posto è iper turistico ed i visitatori vi sciamano in continuazione, dal mattino fino a sera.
  • E’ all’estremità del molo che incontri la famosissima colonia di leoni marini, placidamente stesi al sole sulle piattaforme galleggianti.
Sea Lion at Pier 39, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Sea Lion at Pier 39, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Gli Altri Moli di Fisherman’s Wharf

  • E’ dal Pier 41, il molo a fianco del Pier 39, che operano i ferries diretti a Sausalito, Tiburon, Angel Island ed Alameda/Oakland. Biglietteria nel Marine Terminal, il bianco edificio subito all’inizio del molo lungo la passeggiata.
  • Vuoi visitare un vero sommergibile? Niente di più facile, basta che ti rechi al Pier 45 e fai il biglietto per il USS Pampanito, durante l’ultima guerra mandò a picco 6 navi giapponesi. Puoi esplorarne prima la coperta e poi entrare al suo interno, con la sala macchine e gli (angusti) alloggi dell’equipaggio. Il sommergibile è gestito dalla San Francisco Maritime National Park Association, entrata a pagamento, audioguida in Inglese. Procedendo sullo stesso molo incontri un’altra imbarcazione, anch’essa visitabile, la SS Jeremiah O’Brien, utilizzata dalla marina americana durante la II Guerra Mondiale come nave da rifornimento. Occorre un altro biglietto, attenzione ai costi.
  • Tieni solo presente che il 23 maggio 2020 all’alba un enorme incendio a distrutto la quasi totalità del Pier 45, le navi storiche incluso la SS Jeremiah O’Brien fortunatamente non hanno subito danni ma il molo è ora in fase di restauro, potrebbero volerci mesi prima che diventi ancora accessibile.
  • Le vecchie navi proprio non mancano a San Francisco, e ne trovi una discreta collezione al San Francisco Maritime National Historic Park gestito dal National Park Service e situato 300 metri ad ovest del Pier 45 su Jefferson Street all’angolo con Hyde Street. Oltre al museo vero e proprio puoi salire a bordo della Balclutha, un grande veliero da trasporto a 3 alberi risalente al 1886. Il costo è ragionevole ed i bambini fino a 15 anni non pagano. Se hai il National Park Pass annuale l’entrata è inclusa e non dovrai pagare nulla. Il visitor center è di solito aperto dalle 9.30 alle 17 ma ricontrolla gli orari sul sito.
  • Vuoi fare la gita ad Alcatraz? Se si devi spostarti in tutt’altra direzione, ossia 300 metri ad est di Fisherman’s Wharf e del Pier 39 incamminandoti lungo The Embarcadero, i battelli turistici per l’isola salpano infatti dal Pier 33.

Come Tornare da Fisherman’s Wharf a Union Square?

Se alloggi nella zona di Union Square puoi tornare al tuo albergo utilizzando una delle due linee di cable cars in partenza da Fisherman’s Wharf, entrambe dirette al terminale di Powell con Market Street.

  • La Powell-Mason Cable Car Line parte da Bay St, la Powell-Hyde Cable Car Line parte invece da Beach Street, quasi di fronte al Maritime Museum e 900 metri ad ovest del Pier 39.
  • Quest’ultima durante il percorso su Hyde Street transita dove inizia la famosa (e sinuosa) discesa di Lombard Street, la piccola strada a tornanti più celebre della città. In direzione di Union Square siedi sul lato sinistro, è quello che assicura le vedute più belle.
Inside a Cable Car, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Inside a Cable Car, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Cosa Visitare il Secondo Giorno a San Francisco

Giornata dedicata all’esplorazione della costa lungo l’Oceano Pacifico, ed il primo posto da andare a vedere è il famoso Golden Gate Bridge. Una volta ammirato come si deve e da entrambi i lati il celebre ponte dedica il resto del tempo alle ventose spiagge di San Francisco ed alle attrazioni del Golden Gate Park. Non mancare una visita ai quartieri di Haight Ashbury e Castro.

  • La quasi totalità dei posti descritti di seguito è raggiungibile singolarmente utilizzando le rete di trasporto pubblico ma se vuoi legarli insieme in un unico itinerario – così come qui presentato – si rende necessario l’utilizzo di un’auto a noleggio.
  • Tieni presente che la disponibilità di un’auto ti permette inoltre di fare anche altre cose, velocemente e senza perdere troppo tempo. Come percorrere gli stretti tornanti dell’iconica Lombard Street. Oppure farti un giro per Fillmore Street e Union Street, piene di boutiques e bei locali, nel facoltoso quartiere di Pacific Heights dove risiede la ultra-elite di San Francisco. Od ancora andare ad Alamo Square per ammirare le Painted Ladies, le famose case vittoriane ritratte in innumerevoli foto.
Golden Gate Bridge at Night from the North Side of San Francisco Bay, California

Golden Gate Bridge at Night from the North Side of San Francisco Bay, California

Photo Credit: Nicolas Raymond

Il Golden Gate Bridge

E’ stato inaugurato nel 1937, è il vero autentico simbolo di San Francisco e probabilmente è il ponte più fotogenico del mondo. Veramente impensabile venire a San Francisco senza andare a dargli uno sguardo da vicino.

  • Il Golden Gate Bridge è un ponte sospeso, collega la città di San Francisco con la Marin County a nord della baia.
  • Costruito in acciaio, verniciato di uno splendido rosso arancio, è lungo quasi 2,7 km e la campata centrale si estende per ben 1.280 metri. Il ponte è alto 85 metri sopra il livello dell’acqua mentre i due piloni si elevano a ben 227 metri di altezza. Spesso e volentieri in estate sono avvolti nella nebbia.
  • 27 metri di larghezza, 6 corsie riservate alle auto, ai lati una corsia per chi passeggia ed una per chi va in bici sfidando il vento, teso, gelido e quasi sempre presente. Ci passano la US Route 101 e la California State Route 1. Il pedaggio si paga solamente se stai viaggiando in direzione sud, verso San Francisco.

Ma come ammirare il Golden Gate Bridge? Oltre a percorrere il ponte in auto ci sono numerosi punti panoramici da dove osservarlo e fotografarlo con calma, sia a sud che a nord della baia.

View of Golden Gate Bridge from Welcome Centre, The Presidio, San Francisco, California

View of Golden Gate Bridge from Welcome Centre, The Presidio, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Golden Gate Bridge da Sud: il Presidio

Non solo il Presidio è un quartiere ricco, soprattutto è un magnifico parco che ti offre belle vedute sul Golden Gate Bridge e su tutta la baia. Si trova a sud del ponte ed è molto facile da raggiungere, anche se non hai un’auto a noleggio. Ci puoi arrivare in bici, col bus, qualcuno ci va anche a piedi con una lunga camminata da Fisherman’s Wharf.

Il Golden Gate Bridge Welcome Center e Crissy Field

Al Presidio sono due i posti dove ammirare come si deve il ponte, vicini tra loro ed accessibili volendo dallo stesso parcheggio. Per raggiungerli se stai arrivando dal centro di San Francisco sulla Hwy 101 tieniti pronto a svoltare a destra immediatamente prima di imboccare il ponte.

  • Il primo è il Golden Gate Bridge Welcome Centre, il centro visitatori. Offre un parcheggio (a pagamento), un negozietto, le toilettes ed un café. C’è anche l’ufficio del NPS, è qui che io ho acquistato l’Annual Pass per la visita ai parchi. Una volta posteggiata l’auto ti basta fare pochi metri lungo il sentiero lastricato verso nord ed il ponte ti apparirà davanti agli occhi.
  • Il secondo si trova poco lontano e ci puoi arrivare a piedi dal parcheggio scendendo dalla collina in direzione est lungo il sentiero subito alle spalle del Welcome Center. E’ Crissy Field, un grande spiazzo erboso che termina direttamente sulla spiaggia. Tra le tante locations super fotogeniche di cui è ricca San Francisco questa è una delle più belle: il Golden Gate appare dal basso e nella sua interezza, la veduta è ravvicinata e senza restrizioni. Tieni presente che Crissy Field è raggiungibile direttamente anche in auto da Old Mason Street.
View of Golden Gate Bridge from Crissy Field, San Francisco, California

View of Golden Gate Bridge from Crissy Field, San Francisco, California

Photo Credit: Eugene Kim

Altre Cose da Fare al Presidio

Se poi il tempo non ti manca, ti fermi a San Francisco più giorni ed hai qualche ora da dedicare al posto allora il Presidio offre altre cose interessanti da fare.

  • Non sarà una delle highlights di San Francisco ma se sei in zona uno sguardo veloce al Palace of Fine Arts Theatre puoi darlo. All’interno si tengono mostre e spettacoli ma è forse il piacevolissimo giardino all’aperto con il laghetto e le fontane a risultare più suggestivo. Costruito originariamente per la 1915 Panama-Pacific Exposition è stato completamente ricostruito nel 1965. Si trova all’inizio del Presidio, lato città, ossia all’estremità orientale del parco dove termine il Marina District, facilmente accessibile sia da Marina Blvd che da Richardson Avenue.
  • Per i grandi appassionati di storia del fumetto qui al Presidio c’è un museo che non andrebbe mancato, è il Walt Disney Family Museum. Video, oggetti, disegni originali e foto raccontano la storia del mitico Walt e famiglia. Forse più indicato per adulti che per bambini, attenzione che non è particolarmente economico.
  • Al Presidio c’è anche una passeggiata da fare, richiede poco meno di 3 ore ma ti permette di visitare il San Francisco National Cemetery, di accedere alla parte più alta della collina e di raggiungere l’Oceano Pacifico per ammirare da un’angolazione insolita il famoso ponte.
  • Per saperne di più hai ben due siti ufficiali da consultare. Il primo è a cura del National Park Service che amministra l’area. Il secondo è The Presidio ed è ancor più utile: ci trovi le info dettagliate su come arrivare in bus dal centro di San Francisco, le mappe, le linee e gli orari degli shuttle bus gratuiti che percorrono le diverse aree del Presidio, le info su dove noleggiare una bicicletta e le cartine con i percorsi da fare in bici…
Golden Gate Bridge from Vista Point, San Francisco, California

Golden Gate Bridge from Vista Point, San Francisco, California

Photo Credit: James Bachleta

Il Golden Gate Bridge da Nord

Dal lato nord della baia, al di là del ponte per capirci, sono due i punti panoramici che non devi perdere. Per essere indipendente e visitarli entrambi l’ideale è andarci con la tua auto a noleggio.

  • Il primo è conosciutissimo, si chiama Vista Point. Tieniti pronto perché la deviazione per raggiungerlo si trova immediatamente al termine del ponte viaggiando in direzione nord, è la prima svolta a destra che incontri, non esitare altrimenti la manchi, meglio se quando stai guidando sul ponte occupi la corsia più a destra. Il parcheggio è relativamente piccolo e sempre affollato ma il ricambio di auto è continuo, aspettando un attimo è facile che si liberi un posto. Da Vista Point il panorama del Golden Gate è frontale, con le corsie stradali ed il traffico di auto ben visibili.
  • Un altro punto panoramico si trova invece sulla collina ad ovest del ponte, ed è ancor più bello del precedente. In verità i punti panoramici alti sulla collina sono più di uno, li trovi in rapida successione percorrendo la Conzelman Road. Da Vista Point devi rimetterti sull’autostrada, percorrerla per non più di 70 metri e prendere nuovamente la prima uscita a destra, segnata come Alexander Ave. Percorsi 30 metri sii pronto a prendere la svolta a sinistra, passando sotto l’autostrada e portandoti sull’altro lato, come se dovessi tornare indietro a San Francisco. Invece di imboccare nuovamente il ponte sulla destra apparirà una strada che si inerpica sulla collina, prendila senza esitare, prosegui per circa 450 metri sulla Conzelman Road ed arrivi al primo viewpoint, se continui per altri 300 metri ti ritrovi al secondo punto panoramico. Sono questi i due belvedere più emozionanti in assoluto di tutto il Golden Gate Bridge, la vista è di lato ed il ponte è visibile nella sua interezza, con la collina del Presidio e la città di San Francisco sullo sfondo.
  • Terminato di fotografare puoi ripercorrere il ponte e tornare a San Francisco. In alternativa già che sei qui vai a fare una passeggiata al vicino villaggio di Sausalito, oppure raggiungi le sequoie a Muir Woods. Se vuoi saperne di più c’è un articolo che ti racconta tutto, è Le 3 Più Belle Escursioni da San Francisco con la descrizione dettagliata delle diverse possibilità di organizzare la gita.
Golden Gate Bridge from the hill on the North Side of San Francisco Bay, California

Golden Gate Bridge from the hill on the North Side of San Francisco Bay, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Le Spiagge Più Belle di San Francisco

Attraversato nuovamente il Golden Gate Bridge, al termine del ponte prosegui verso sud sulla Hwy 1, percorri il tunnel di Veterans Blvd ed all’incrocio con California Street gira a destra in direzione ovest, poco distante ci sono tre spiagge dove recarti per ammirare l’Oceano Pacifico.

Baker Beach

  • Baker Beach si trova all’interno della Golden Gate National Recreation Area ed è la spiaggia più settentrionale. Fa parte dell’area del Presidio ma è più facilmente raggiungibile in auto da Lincoln Blvd.
  • Offre una veduta insolita del Golden Gate Bridge ed è una spiaggia molto lunga e dall’aspetto selvaggio, priva di infrastrutture, niente chioschi e niente locali, se ci vuoi fare il pic-nic organizzati prima portando panini e bevande. Particolarmente fascinosa il tardo pomeriggio verso il tramonto.
  • Area parcheggio molto ampia affacciata direttamente sull’oceano ed a pochi passi dalla spiaggia, percorrendo Lincoln Blvd la raggiungi dall’entrata settentrionale di Bowley Street e svoltando poi a destra in Gibson Road.

China Beach

  • Molto pittoresca, assai più piccola e raccolta della precedente. Anche da China Beach si vede il Golden Gate Bridge, qui distante circa 2 miglia. Ci vengono i surfers ed i pescatori.
  • Situata nell’esclusivissimo e silenzioso quartiere di Sea Cliff ricco di ville stupende. Il parcheggio non è semplicissimo, la parking area c’è ma è piccola e spesso piena, è accessibile dalla parte più occidentale di El Camino del Mar.
  • Dal parcheggio accedi alla spiaggia con un sentiero pavimentato/scalinata lungo un centinaio di metri. Chiaramente come in qualsiasi altra spiaggia di San Francisco nessuno osa nemmeno lontanamente fare il bagno e nuotare.

Ocean Beach e Land’s End 

  • La vista che si ha dell’Ocean Beach dall’alto della Cliff House è una delle più belle ed inaspettate di tutta San Francisco: la spiaggia si estende, enorme e lunghissima, per chilometri, a perdita d’occhio…
  • Arrivarci in auto è facile, basta che guidi fino all’estremità orientale di Geary Blvd e prosegui dritto lungo Point Lobos Avenue. Immediatamente dopo che finiscono le case la strada curva a sinistra in discesa ed appare sulla destra prima la Cliff House e subito dopo la spiaggia.
  • Numerosi i posti auto, tutti sul lato est della strada, il lato oceano per capirci; se possibile parcheggia subito in prossimità della Cliff House per avere la visione dall’alto, in alternativa trovi un parcheggio più grande in fondo alla discesa.
  • Se il tempo non ti manca non esitare ad incamminarti sul Coastal Trail: un sentiero ben segnalato lungo circa 800 metri che dalla Cliff House si inoltra verso nord costeggiando l’oceano passando da Point Lobos e dalle rovine dei Sutrio Bath fino al promontorio di Land’s End. Vedute grandiose delle onde che si infrangono contro le rocce con sullo sfondo, lontano, il Golden Gate Bridge. Portati una giacca per il vento.

Una volta che hai ammirato come si deve la spiaggia ed il panorama dell’Oceano Pacifico riprendi l’auto, immettiti su Fulton Street e costeggiando il Golden Gate Park dirigiti verso ovest, tornando verso il centro di San Francisco.

Ocean Beach from the Cliff House, San Francisco, California

Ocean Beach from the Cliff House, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Golden Gate Park

Col ponte non c’entra nulla, anzi dal parco il ponte proprio non si vede. Ma è la più grande area verde di San Francisco e se ti fermi in città almeno due giorni merita una visita. Puoi passeggiare liberamente per il parco senza spendere nulla oppure dedicare la tua attenzione a due posti particolari.

San Francisco Botanical Garden

Piante e fiori da tutto il mondo. Ci sono le magnolie, i fiori della foresta e delle Ande, le specie tipiche della California, dell’Australia ed anche del Mediterraneo. I cactus e le palme. Ma soprattutto puoi ammirare una piccola collezione di Coast Redwoods, le famose sequoie, qui della specie Sequoia Sempervirens, quelle più alte ma meno massicce che crescono lungo la costa della California.

  • Il tutto molto ben presentato, tanti e precisi i cartelli esplicativi, alcune zone del giardino vengono lasciate deliberatamente con un aspetto un po’ selvaggio.
  • Ingresso a pagamento salvo che tu non vada presto al mattino quando tra le 7.30 e le 9 (se le cose non sono cambiate) non si paga nulla. Consigliato a mio avviso solo ai veri appassionati di botanica.

Le Atmosfere Zen al Japanese Tea Garden

La pagodina in legno all’ingresso ha un aspetto fascinoso ed invita ad entrare. All’interno trovi i prati verdi, i bonsai ed i bambù, gli aceri e le siepi curate, la sabbia pettinata a formare le onde del mare. Non mancano il laghetto con le carpe, il ponte ad arco, le costruzioni tradizionali ed una scenografica pagoda a più piani, di un caratteristico colore rosso. C’è anche la Tea House dove sorseggiare una tazza di té.

  • E’ il più vecchio giardino giapponese degli Stati Uniti ma purtroppo non è gratuito, e sebbene il costo non sia particolarmente elevato il posto è davvero piccolo e non saprei se consigliartelo, perlomeno se viaggi in famiglia e devi acquistare 3 o 4 biglietti…

I Musei del Golden Gate Park

All’interno del parco sorgono due dei musei più interessanti di San Francisco, valuta tu se visitarli in base ai tuoi interessi ed al tempo che hai a disposizione.

  • Se viaggi con bambini il posto giusto dove portarli è il California Academy of Sciences situato in uno spettacolare edificio progettato da Renzo Piano. All’interno un museo di storia naturale, un acquario, un planetario e tanto altro ancora.
  • Altra costruzione che non passa inosservata è quella che ospita il de Young Museum. In mostra l’arte americana dal 17° al 21° secolo ed un’importante raccolta di arte africana e dei Paesi del Sud Pacifico. Si trova a pochi passi dal California Academy of Sciences.
Nice houses in Haight-Ashbury District, San Francisco, California

Masonic Ave, Haight-Ashbury District, San Francisco, California

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I Quartieri di Haight-Ashbury e Castro

Due dei quartieri più piacevoli ed autentici di San Francisco, adiacenti tra loro ed entrambi situati poco ad est dell’estremità orientale del Golden Gate Park. In auto li raggiungi in un attimo, poi scendi e dedica ad ognuno almeno una passeggiata, l’atmosfera è gradevole ed assai meno turistica di quell’autentico delirio che è Fisherman’s Wharf.

Haight-Ashbury District

La nostalgia dell’estate del 1967, dell’amore libero e della Beat Generation. La contro-cultura ed i figli dei fiori. Eh si, è qui a The Haight come lo chiamano gli abitanti di San Francisco che è nata la cultura hippy ed è qui che risiedevano e suonavano Janis Joplin, i Grateful Dead ed i Jefferson Airplane. Certo, oggi tante cose sono cambiate ma l’atmosfera almeno in parte è rimasta. Se puoi vienici tra l’ora di pranzo ed il tardo pomeriggio durante i week-ends quando il quartiere è pieno di vita.

  • Sono due le anime di Haight-Ashbury e vanno conosciute entrambe. La prima è la commerciale Haight Street, ricchissima di vita e movimento. La seconda sono le ben più tranquille viuzze sui suoi lati, piene di magnifiche ed incantevoli case.
  • I narghilé, l’incenso, i simboli della pace, i dischi usati ed i cafes biologici. Negozi vintage e la cultura hippy. Il piercing ed i tatuaggi. Edifici colorati e vestiti anni ‘70. Ma anche numerosi ristoranti etnici ed una successione continua di bars. E’ tutto questo la mitica Haight Street, vero cuore del quartiere, e non perdertela per nessuna ragione.
  • Tutto cambia, molto rapidamente, se da Haight Street ti inoltri in salita nelle ampie ed alberate vie laterali che rimontano la collina in direzione sud. Niente più confusione e niente più atmosfere dark. Quello che qui colpisce sono le magnifiche ville a 2 o 3 piani, con la ripida scalinata all’entrata. Case bellissime, di quelle che ti fanno venire voglia di piantare tutto e di trasferirti. Per farti un’idea del posto fai una rapida passeggiata tra Masonic Avenue, Ashbury St. e Cole Street immediatamente a sud di Haight Street.
  • E’ all’estremità nord-orientale del quartiere che si trova la celebre Alamo Square, con le casette vittoriane tutte colorate che appaiono in quasi qualsiasi articolo su San Francisco. Se hai un’auto ci arrivi in un lampo.
Haight Street, Haight-Ashbury District, San Francisco, California

Haight Street, Haight-Ashbury, San Francisco, California

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The Castro

E’ il quartiere gay di San Francisco. Ma che tu sia gay o no e qualsiasi sia il tuo orientamento sessuale Castro è uno dei distretti più piacevoli, colorati e vivaci di San Francisco dove venire a fare un giro.

  • Fino alla metà degli anni sessanta Castro era il quartiere dell’immigrazione irlandese. Poi poco per volta qui confluirono da tutti gli Stati Uniti tanti ragazzi omosessuali, e presto divenne il loro quartier generale.
  • Oggi Castro è un quartiere tollerante, allegro, qualche personaggio stravagante a passeggio per le strade c’è ma le case sono belle, tutto è curatissimo e si capisce che buona parte di chi vive qui è benestante. Il posto non è abitato solo da ragazzi omosessuali, anzi, da quanto ho letto più dell’80% della popolazione è etero.
  • Castro è localizzato in cima a Market Street, alla sua estremità occidentale. E la parte più interessante del quartiere, ricca di locali e negozi è compresa tra la 17th e la 19th Street. E’ proprio qui lungo Castro Street che Harvey Milk, forse il più celebre degli attivisti politici in favore dei diritti degli omosessuali aprì il suo primo negozio di fotografia. Ed è qui tra le tante bandiere arcobaleno di Castro Street che si trova lo storico Castro Theatre.
  • Il momento migliore per farvi una passeggiata è probabilmente tra il tardo pomeriggio e la prima serata. Dedicaci almeno un’oretta, camminando con calma, ci sono negozietti interessanti e locali carini dove fermarti a mangiare o bere qualcosa, come il celebre Harvey’s, vera icona del quartiere al 500 di Castro Street, oppure il pesce e le ostriche all’acclamato Anchor Oyster Bar.
Castro Street and 19th Street, Castro, San Francisco, California

Castro Street and 19th Street, Castro, San Francisco, California

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Le Guide su San Francisco ed il Resto della California

Numerose le guide dedicate alle città ed alle grandi meraviglie della California già apparse su questo blog, ecco dove trovarle, ogni directory comprende più articoli:

  • San Francisco, con i posts dettagliati dedicati ai trasporti, come arrivare dall’aeroporto e come girare la città in auto, tram, bus e metropolitana, ed ai quartieri migliori dove alloggiare, con idee e suggerimenti su dove prenotare l’albergo a seconda tu abbia noleggiato una macchina oppure tu preferisca utilizzare i trasporti pubblici. Una delle guide è interamente dedicata alle escursioni più belle della baia, dalla foresta di sequoie di Muir Woods a Sausalito alla suggestiva gita ad Alcatraz.
  • Sequoia e Yosemite con tutte le informazioni su come arrivare e dove alloggiare con i pro ed i contro delle diverse località all’interno ed all’esterno dei due parchi. Due guide sono interamente dedicate alle passeggiate ed ai sentieri più spettacolari e redditizi della Yosemite Valley ed un articolo ti racconta come visitare il meglio di Sequoia in sola mezza giornata.
  • Death Valley e Mojave, tante guide super dettagliate e photogallery per conoscere le attrazioni della Valle della Morte e l’assai poco visitato deserto del Mojave con i suoi panorami sconfinati e le imponenti dune di sabbia.

Last Update: August 5th 2020

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San Francisco: i 7 Quartieri Migliori Dove Alloggiare. Le 7 Zone Più Belle di San Francisco Dove Dormire

San Francisco: Guida ai Quartieri Migliori Dove Dormire ed al Clima

San Francisco: i 7 quartieri migliori dove alloggiare. Le 7 zone più belle di San Francisco dove dormire. Perché andare a San Francisco? E dove alloggiare a San Francisco? Quali sono i quartieri più belli di San Francisco dove dormire? Una guida dettagliata ai 7 migliori quartieri di San Francisco dove dormire con le caratteristiche di ognuno ed i miei suggerimenti su quale quartiere privilegiare a seconda del tuo budget, se hai noleggiato un’auto o se preferisci muoverti utilizzando i trasporti pubblici. Meglio scegliere di dormire a Union Square, nel Financial District oppure alloggiare a Nob Hill? Fisherman’s Wharf: il quartiere turistico adatto alle famiglie con bambini. Dove prenotare l’albergo a San Francisco se hai un’auto a noleggio e vuoi spendere poco: il Marina District e la città di Oakland dove i motels offrono il parcheggio gratuito. L’alternativa di dormire all’aeroporto di San Francisco. Ma quando andare a San Francisco? Tutto quanto devi conoscere sul clima di San Francisco: la nebbia, le temperature, quando piove, i mesi migliori per visitare la città. Le cose importanti da tenere presente prima di programmare il tuo soggiorno. Con i links alle migliori guide di San Francisco disponibili gratuitamente online dove cercare informazioni aggiornate. 

San Francisco, the Bay Bridge, Yerba Buena Island with Oakland and Berkeley and Mount Diablo in the distance, California

San Francisco, the Bay Bridge, Yerba Buena Island with Oakland and Berkeley, California

Photo Credit: Jitze Couperus

Guida alle Migliori Zone e Quartieri di San Francisco Dove Dormire

Perché Andare a San Francisco e Dove Alloggiare

San Francisco: Bella tra le Belle, ma Piena di Contrasti…

Ci sono città che nascono nel paesaggio e hanno poi la singolare capacità di entrare a farne parte, di accrescerne perfino la naturale bellezza. Bella fra le belle, grande rivale di Rio, di Sydney e di Cape Town, San Francisco deve la sua fama alla bellissima posizione tra la baia e l’oceano ed agli scenari mozzafiato che appaiono improvvisi quando passeggi per le sue strade.

Ai turisti San Francisco piace da impazzire. E probabilmente piacerà anche a te. Perché è una città davvero scenografica. Ci sono le colline piene di casette graziose, i grattacieli del centro dominati dalla fotogenica piramide del Transamerica Building, ci sono i cable cars, i magnifici ponti, la baia e l’isola di Alcatraz. Vedute fenomenali dovunque rivolgi lo sguardo.

Sviluppatasi molto velocemente nel periodo del Gold Rush a metà del 1800 e distrutta da un violentissimo terremoto nell’aprile del 1906, negli anni ‘50 San Francisco divenne la patria della beat generation di Jack Kerouac ed Allen Ginsberg. E dieci anni dopo il cuore della contestazione giovanile all’american way of life ed alla Guerra del Vietnam. Seguirono negli anni 60’ la diffusione delle droghe e della cultura hippie.

Oggi cosa è rimasto di tutto questo? Poco o niente. Certo, una certa atmosfera hippie ancora si coglie la domenica ad Haight Street nel quartiere di Haight-Ashbury, e Castro in parte rimane il cuore della ricca comunità gay. Ma la città è enormemente cambiata. Ed è piena di contraddizioni.

Da un lato la vicinanza della Silicon Valley ha spinto alle stelle il valore degli immobili, dall’altro il clima più clemente rispetto a quello della East Coast ed i sussidi generosamente offerti dalla città e dallo Stato della California e la presenza di tante associazioni di volontariato hanno attirato a San Francisco il maggior numero di homeless di tutti gli Stati Uniti. E per le strade la cosa si nota. E l’effetto non è piacevole.

Quello stesso clima è invece una sorpresa per molti turisti, così come le tariffe alberghiere. Lo standard dei costi degli hotels non è quello tipico della stragrande maggioranza delle città dell’Ovest degli Stati Uniti, a San Francisco gli alberghi costano come a New York o Beverly Hills, preparati a spendere cifre importanti. Anche prenotando molto in anticipo.

Di seguito all’interno del post trovi i miei consigli e la descrizione il più possibile dettagliata dei migliori quartieri e delle zone più belle, comode e piacevoli di San Francisco dove alloggiare, oltre alla mappa della città con indicata la posizione dei diversi quartieri. Le riflessioni, i commenti ed i suggerimenti che puoi leggere valgono sia nel caso di una tua prima visita in città sia che tu già la conosca e ci ritorni.

Ferry Building and Bay Bridge from Hyatt Regency Hotel, The Embarcadero, Financial District, San Francisco, California

Ferry Building and Bay Bridge from Hyatt Regency Hotel, The Embarcadero, Financial District, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

I 7 Migliori Quartieri Dove Dormire a San Francisco

I Miei Suggerimenti su Dove Prenotare il Tuo Albergo a San Francisco

Ma dove alloggiare a San Francisco? Quale quartiere di San Francisco scegliere? Non solo le sole, ma ci sono determinate zone della città che più di altre si prestano ad un soggiorno, che tu sia alla tua prima od alla seconda visita a San Francisco. Ecco i miei consigli sui migliori quartieri di San Francisco dove dormire. 

  • I pro ed i contro di ogni zona sono descritti di seguito, molto in dettaglio, così da poterti fare un’idea precisa di quale area della città preferire per il tuo soggiorno.
  • In fondo alla descrizione di ciascuna zona trovi un link di Booking.com, questo è il link principale alla totalità delle strutture ricettive di San Francisco, che siano alberghi od appartamenti; i links che trovi associati ad ogni singola zona sono invece specifici di quel quartiere, ossia restituiscono per primi tutti gli hotels ed appartamenti all’interno di quella determinata area.
  • Per localizzare velocemente tutti i quartieri di San Francisco descritti all’interno del post e farti immediatamente un’idea della loro posizione e delle distanze utilizza i point makers su questa cartina. Fai lo zoom per un maggior dettaglio ed allarga invece la mappa per individuare l’aeroporto e la città di Oakland situata al di là della baia oltre il Bay Bridge:

Center map
Traffic
Bicycling
Transit
Get Directions

Alloggiare a Union Square

Union Square è il cuore della città, il suo centro commerciale, ricco di ristoranti, negozi e department stores. Non solo, nessun’altra zona di San Francisco offre più camere d’albergo e maggior comodità negli spostamenti. Se è la tua prima visita in città è qui a Union Square che probabilmente ti conviene alloggiare.

  • I treni che fermano nelle 2 stazioni del BART di Powell e Montgomery assicurano un accesso veloce ed efficiente all’aeroporto. Ed in corrispondenza delle stesse stazioni e sempre in sotterranea, la N Line della metropolitana leggera Muni permette di raggiungere i musei e le attrazioni del Golden Gate Park.
  • I trams storici della F Line che percorrono in superficie Market Street ti portano in pochi minuti al quartiere di Embarcadero ed al famoso Ferry Building, uno dei due terminali dei traghetti per Oakland e Sausalito. Ed è all’incrocio di Market con Powell Street che partono ben 2 delle 3 celebri linee dei cable cars, entrambe dirette verso Fisherman’s Wharf.
  • L’Asian Art Museum ed il SFMOMA sono raggiungibili con una breve passeggiata, così come sempre a piedi puoi salire sulla collina di Nob Hill ed andare fino a Chinatown.
  • Sono decine e decine gli alberghi, a Union Square e dintorni c’è di tutto: dalle lussuose e spettacolari torri di cemento e cristallo delle grandi catene ai piccoli alberghi indipendenti. Non poche le bettole e le autentiche schifezze.
  • A sud-ovest di Union Square si trova il quartiere di Tenderloin ed è un posto un po’ particolare, diciamo che non è un posto per tutti. Anche se si trova in pieno centro ed i buoni alberghi non mancano è a Tenderloin che si concentra la maggior quantità di homeless di San Francisco. Emarginati e senzatetto abbondano, c’è anche qualche prostituta. La cosa si nota di giorno ma con l’imbrunire il senso di disagio aumenta. Se ci vuoi fare un giro di giorno nessun problema (è uno dei quartieri storici di Frisco) ma probabilmente ci sono zone migliori dove prenotare il tuo albergo. Tenderloin si estende a sud-ovest di Union Square ed è delimitato a nord da Geary Street, ad ovest da Van Ness Av ed a sud da Turk Street.
  • Gli hotels a Union Square comodi per le stazioni del BART e della metropolitana leggera Muni di Market Street su Booking.com.

Union Square, San Francisco, California

Union Square, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Alloggiare all’Embarcadero & Financial District

La zona dell’Embarcadero al Financial District si trova all’estremità orientale di Market Street, è qui che sorgono i più alti grattacieli di San Francisco incluso l’iconica piramide del Transamerica Building.

  • Davvero ottima la location, con la fermata del BART di Embarcadero, la linea dei cable cars che risale California Street, i tanti trams storici che percorrono Market Street ed il terminale dei traghetti del Ferry Building. Insieme con l’area di Union Square è la zona della città meglio servita dai mezzi di trasporto pubblici.
  • Il Ferry Building è una delle più grandi attrazioni della città ed un tradizionale punto di ritrovo di residenti e turisti: oltre alle belle vedute sulla baia e sul Bay Bridge qui trovi tante buone occasioni per nutrirti come si deve, ristoranti, gourmet food and wine related shops non mancano.
  • Gli alberghi non sono molti e quasi tutti moderni e di ottimo livello ma se te li puoi permettere questo è un buon posto dove alloggiare. Perlomeno se desideri stare nel cuore della città, vuoi essere vicino alla baia ed utilizzare estensivamente i trasporti pubblici per spostarti. Se vieni con l’auto a noleggio preparati a pagare cifre importanti per il parcheggio.
  • Ai margini settentrionali del Financial District e raggiungibile a piedi, l’area di Columbus Avenue compresa tra Montgomery, Jackson e Grant Streets è una delle zone più vivaci di tutta San Francisco dove venire la sera a bere qualcosa o cenare, posto perfetto per il people watching. E se hai nostalgia dei gusti di casa sono davvero numerosi i ristoranti italiani concentrati a sud-est di Washington Square Park ai confini con North Beach.
  • Gli hotels nel Financial District su Booking.com, devi selezionare Distanza dal luogo di interesse perché la pagina mostri per primi gli alberghi in assoluto più vicini all’Embarcadero ed al Ferry Building.

Ferry Building, The Embarcadero, San Francisco, California

Ferry Building, The Embarcadero, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Alloggiare a Nob Hill

La collina di Nob Hill era il quartiere più aristocratico di San Francisco, ed è qui (e nella vicina Russian Hill) che tutt’ora risiedono banchieri, brokers facoltosi, investitori della Silicon Valley e ricchi in genere.

  • Lungo California Street, proprio in cima alla collina ed a pochi passi l’uno dall’altro sorgono alcuni degli alberghi storici più celebri e lussuosi di Frisco, vere e proprie icone dell’ospitalità in città, dallo Stanford Court al Fairmont al Mark Hopkins Intercontinental.
  • E’ un posto scenografico Nob Hill e se il budget ti consente di prenotare una camera con vista in uno degli alberghi più belli allora non esitare, dominerai tutta San Francisco da una posizione privilegiata.
  • E le 3 linee di cable cars che transitano all’angolo di California con Powell Street ti permettono di raggiungere senza fatica sia l’area di Union Square e Market Street sia Fisherman’s Wharf.
  • Le lussuose e storiche proprietà di Nob Hill su Booking.com
View of Financial District from the top of a Nob Hill hotel, San Francisco, California

View of Financial District from the top of a Nob Hill hotel, San Francisco, California

Photo Credit: IK’s World Trip

Alloggiare a Fisherman’s Wharf

  • La maggior parte dei turisti adora questo posto, soprattutto chi è al suo primo viaggio a San Francisco o viaggia in famiglia con i bambini. Invece a me Fisherman’s Wharf proprio non fa impazzire.
  • Intendiamoci, ogni volta che capito a San Francisco vengo sempre a farci un giro, ma dopo qualche decina di minuti me ne scappo a gambe levate, frastornato dalla fiumana di gente che sciama sul lungomare e dall’aspetto totalmente turistico al 100% del quartiere.
  • Eh si, il problema è che il target della quasi totalità dei negozi e ristoranti di Fisherman’s Wharf non sono i residenti ma i turisti in bermuda e maglietta. Il risultato è che i negozi sono pieni di souvenirs e dei soliti gadgets. E salvo qualche rara eccezione il livello della cucina è quello che è, prezzi alti per piatti banali.
  • Se tutto questo non ti disturba allora Fisherman’s Wharf offre atmosfera vacanziera a go-go, vedute magnifiche della baia, le barche del porticciolo turistico e tons of attractions. Dai leoni marini e dalla moltitudine di tourist shops e ristorantini del Pier 39 al sommergibile ed alle navi del Maritime Museum. Senza considerare che è dal Pier 41 di Fisherman’s Wharf che partono i traghetti diretti a Sausalito e che dal non lontano Pier 33 salpano i battelli diretti ad Alcatraz.
  • Meno di un chilometro percorribile a piedi in 25 minuti lungo Stockton Street separa Fisherman’s Wharf dai café e ristoranti italiani di North Beach.
  • Niente BART e niente metropolitana leggera Muni a Fisherman’s Wharf, ma il terminale delle 2 linee di trams storici F ed E ed i 2 capolinea settentrionali dei cables cars diretti a Market Street.
  • Vorresti alloggiare qui? Bene, non aspettarti costi bassi, Fisherman’s Wharf è cara, ed il parcheggio si paga sempre. Tienine conto se sei con un’auto a noleggio.
Pier 39, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Pier 39, Fisherman’s Wharf, San Francisco, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Alloggiare nel Marina District

Tanti motels con parcheggio gratuito walking distance da Fisherman’s Wharf. Sono questi i vantaggi di Marina District, ed è questo il posto dove stare se arrivi a San Francisco con una vettura a noleggio ma desideri poi visitare la città con i mezzi pubblici.

  • Sono oltre una trentina i motels allineati su entrambi i lati di Lombard Street, è la lunga strada ad ovest di Fisherman’s Wharf che porta al Presidio ed al Golden Gate Bridge.
  • Molti offrono il parcheggio gratuito, e la cosa permette di risparmiare decine di dollari al giorno rispetto ad altri alberghi più centrali. Puoi lasciare la tua auto a noleggio parcheggiata giorno e notte utilizzando invece i mezzi pubblici per girare la città.
  • Negozietti curiosi, boutiques, ristoranti e cafes abbondano su Chestnut Street, la via principale del quartiere, l’area più vivace è compresa tra Fillmore e Scott Street.
  • Costi mai bassissimi ma il buon numero di motels assicura una discreta scelta, importante cercare con attenzione e prenotare con anticipo.
  • I tanti motels allineati lungo Lombard Street a Marina District su Booking.com.
Marina District, San Francisco, California

Marina District, San Francisco, California

Photo Credit: Allie Caulfield

Alloggiare ad Oakland: oltre la Baia

Viaggi con una macchina a noleggio, hai un budget davvero super ridotto, vuoi spendere poco ma poter raggiungere il centro di San Francisco senza impiegare ore? Bene, il posto giusto dove cercare è la città di Oakland, ad est di San Francisco, immediatamente al di là della baia e del Bay Bridge.

  • Oltre al parcheggio gratuito offerto da numerose strutture qui la discriminante è la presenza dei treni del BART | Bay Area Rapid Transit. Se prenoti l’albergo walking distance da una delle stazioni del BART di Oakland puoi recarti nel cuore di San Francisco in meno di 20’ spendendo pochissimo. Sono due le zone di Oakland dove cercare l’albergo.
  • La prima è il quartiere di Temescal. Si estende subito a nord dell’Interstate 580 ed un quartiere residenziale emergente, con locali e ristoranti, giovane ed assai poco turistico. Discretamente ben frequentato di giorno, la sera invece abbondano gli homeless. Scegli uno dei pochi semplicissimi motels con parcheggio privato gratuito vicino alla stazione del BART MacArthur, da qui raggiungi in soli 17’ Embarcadero ed in 20’ Powell St. a pochi passi da Union Square. Nel link sopra di Booking.com seleziona Distanza dal luogo di interesse per i motels walking distance dalla stazione del BART.
  • La seconda è nel centro di Oakland in corrispondenza delle stazione BART 12St/Oakland Civic Center (seleziona Distanza dal luogo di interesse) comoda per raggiungere in soli 11’ l’Embarcadero di San Francisco. Le strutture valide sono poche ma oltre alla stazione dei treni qui i vantaggi sono due: potersi recare in 20’ a piedi alla vivace Jack London Square (seleziona Distanza dal luogo di interesse), il waterfront di Oakland, ed eventualmente raggiungere San Francisco con una piacevole crociera in traghetto passando sotto il Bay Bridge. Il servizio è operato da San Francisco Bay Ferry e le rotte maggiormente utili sono due, entrambe con partenza dal Jack London Square Terminal di Oakland: per il Ferry Building di San Francisco bastano solo 30’ di navigazione, per il Pier 41 a Fisherman’s Wharf occorrono 45’.
Street in Temescal, Oakland, San Francisco Bay Area, California

Street in Temescal, Oakland, San Francisco Bay Area, California

Photo Credit: travelourplanet.com

Alloggiare all’Aeroporto di San Francisco

La metto per ultima, per il semplice motivo che l’area aeroportuale non è una gran scelta dove alloggiare, perlomeno se se ti fermi più giorni per visitare la città.

  • A differenza dell’enorme Los Angeles, dove l’area aeroportuale offre una location strategica a costi bassi, nella molto più piccola San Francisco la zona dell’aeroporto risulta decisamente decentrata senza offrire tangibili risparmi economici.
  • Sei lontano 20 Km dal centro, in una zona abbastanza insignificante, per giunta non è che qui gli alberghi costino poi così poco, sono parecchie le strutture a risultare invece inaspettatamente costose…
  • A mio avviso alloggiare nell’area aeroportuale di San Francisco ha senso solo se ti fermi per 1 notte di transito all’inizio od alla fine del tuo viaggio.
  • Gli alberghi ed i motels in prossimità del SFO San Francisco International Airport su Booking.com, se clicchi Distanza dall’aeroporto la pagina mostrerà per prime le strutture più vicine ai terminals.

  • Tieni inoltre presente che se sei diretto a sud verso Monterey e Big Sur più ti allontani dall’aeroporto più trovi prezzi migliori. La zona di Redwood City è comoda se ti vuoi fare un giro nella Silicon Valley od al campus della Stanford University. Menlo Park e Mountain View sono a pochi passi.
San Francisco International Airport from the Air

San Francisco International Airport from the Air

Photo Credit: Gunther Hagleitner

Quando Andare a San Francisco?

Le Sorprese (Climatiche) di San Francisco 

  • Non ti aspettare il piacevole clima caldo e luminoso della California del sud. Maglietta, pantaloncini ed infradito non sono il migliore abbigliamento per girare San Francisco, nemmeno in piena estate.
  • Circondata su 3 lati dall’acqua e all’estremità di una penisola il clima di San Francisco è molto particolare, e prevedere con esattezza il tempo che farà è tutt’altro che semplice. Non solo le condizioni climatiche cambiano più volte nel corso della stessa giornata, ma a seconda del quartiere in cui ti trovi puoi sperimentare sole pieno oppure cielo nuvoloso o nebbia.
  • Di questo molti visitatori rimangono sorpresi, soprattutto i vacanzieri di luglio ed agosto, quando spesso la nebbia avvolge la città, in particolare il Golden Gate ed il tratto a ridosso dell’Oceano Pacifico. Tu che ora lo sai non dimenticare felpetta e giacca antivento, ti saranno utili in più di un’occasione.
The Fog, the Bridge and the City, San Francisco, California

The Fog, the Bridge and the City, San Francisco, California

Photo Credit: Michael Arrighi

Il Clima a San Francisco

  • Le temperature in luglio ed agosto: il cielo spesso nuvoloso (non sempre, non preoccuparti…) fa si che le temperature siano molto più basse di quanto molti si aspettano, media minima di 13° e media massima di soli 20°…
  • Fa freddo? No, in compenso a Frisco non fa mai davvero freddo, e nemmeno nevica, l’ultima volta che cadde un centimetro di neve fu nel 1976… La temperatura media di gennaio, il mese più fresco, è di circa 7° la minima e 13° di massima.
  • Quando piove? Poco da giugno a settembre, le maggiori precipitazioni si registrano invece tra dicembre e marzo.
  • La nebbia: è la sorpresa di molti visitatori estivi. Il contrasto tra l’aria proveniente dal freddo Oceano Pacifico ad ovest e quella calda che caratterizza la vallata centrale della California situata ad est della città fanno si che la nebbia sia quasi una costante del panorama cittadino, perlomeno da giugno ai primi di settembre.
  • I mesi migliori: non male aprile e maggio ma il periodo climaticamente forse migliore per visitare San Francisco è tra settembre ed ottobre, sono questi i mesi quando fa più caldo, il cielo è spesso luminoso, soleggiato, con poca pioggia e di solito niente nebbia.
  • Averages: consulta direttamente le statistiche di temperatura e piovosità di San Francisco su Weather.com (se occorre passa da F° a C°) e sul sito della World Meteorological Organization. Puoi leggere un commento qualificato al clima di San Francisco sul sito del NOAA
Painted Ladies at Alamo Square, San Francisco, California 

Painted Ladies at Alamo Square, San Francisco, California

Photo Credit: Erik Soderstrom

Links Utili per Visitare San Francisco

Ecco una piccola selezione delle migliori guide e siti disponibili gratuitamente online su San Francisco. 

  • Esiste una versione online anche in italiano, ma purtroppo è ridotta e non mi è sembrata particolarmente utile. Meglio invece la guida della Lonely Planet in lingua inglese, riporta tutto, l’unico problema (come tutte le LP online) è dare una priorità alle cose… 
  • C’è un solo sito dove guardare per essere aggiornatissimo su avvenimenti, concerti, serate, mostre e tutto quanto accade in città. E’ TimeOut San Francisco
Golden Gate Bridge from Alcatraz Island at Sunset, San Francisco, California

Golden Gate Bridge from Alcatraz Island at Sunset, San Francisco, California

Photo Credit: Dustin Gaffke

Le Guide su San Francisco ed il Resto della California

Numerose le guide dedicate alle città ed alle grandi meraviglie della California già apparse od in corso di pubblicazione su questo blog, ecco dove trovarle, ogni directory comprende più articoli:

  • San Francisco, con i posts dedicati ai trasporti ed ai musei più interessanti da non mancare. Una delle guide ti racconta nel dettaglio, quasi passo per passo, come visitare la città e le sue attrazioni più significative ed un articolo è interamente dedicato alle escursioni più belle della baia, dalla foresta di Sequoie di Muir Woods a Sausalito alla suggestiva gita ad Alcatraz.
  • Gli articoli dedicati a Sequoia e Yosemite con tutte le informazioni su come arrivare e dove alloggiare con i pro ed i contro delle diverse località all’interno ed all’esterno dei parchi. Due guide sono interamente dedicate alle passeggiate ed ai sentieri più spettacolari e redditizi della Yosemite Valley ed un articolo ti invita a scoprire il meglio del Parco Nazionale di Sequoia in solo mezza giornata.
  • Death Valley e Mojave, le guide e le gallerie di foto commentate per conoscere le tante attrazioni della Valle della Morte e l’assai poco visitato deserto del Mojave con i suoi panorami sconfinati e le imponenti dune di sabbia.

Last Update: August 2nd 2020 

Creative Commons 2.0 GenericFront cover photo credit: The Embarcadero, Ferry Building and Financial District at Sunset by Billy Gast, thanks for this great shot. All photos in this page come from Flickr: Creative Commons Attribution Licensed Photos. Please read here the Summary of the Legal Code. Terms of license are valid at the time of publishing this post.