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Manila: Cosa Fare e Cosa Visitare in Un Giorno

Guida su Cosa Fare e Cosa Visitare in Un Giorno a Manila

Cosa fare a Manila? E soprattutto cosa vedere a Manila in un giorno? Quali sono le attrazioni di Manila più belle, quelle che non devi assolutamente perdere? La tua guida di viaggio con le informazioni ed i miei consigli su cosa visitare a Manila e Makati se hai due mezze giornate a disposizione e la mappa dettagliata con la posizione di tutte le attrazioni e luoghi di interesse. La prima cosa da vedere a Manila: visitare il quartiere di Intramuros con il piccolo museo di Casa Manila, la chiesa di San Agustin, la Cattedrale ed il complesso di Fort Santiago affacciato sul fiume Pasig. La seconda mezza giornata: visitare Makati con i più alti grattacieli di Manila, l’Ayala Museum ed i grandi shopping centers, primo tra tutti il magnifico Greenbelt Mall. Cosa vedere a Manila se hai più tempo: visitare Chinatown e l’insolito Chinese Cemetery. Cosa fare a Manila la sera: le vivaci strade di Ermita e Malate con il Robinsons Place Mall, i bars, i locali notturni ed alcuni dei migliori ristoranti della capitale. Le cose da sapere su come raggiungere attrazioni e punti di interesse in taxi e metropolitana e tanti suggerimenti per organizzare la tua visita di Manila in totale autonomia.  

Rizal Park, Manila, Philippines

Rizal Park, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

Guida per Visitare Manila

Ma Cosa c’è da Fare a Manila?

Mettiamo subito le cose in chiaro: a differenza di Bangkok, di Hong Kong, di Singapore e perfino di Kuala Lumpur a Manila le cose da vedere non sono molte, e nessuna di queste è eccezionale. Non c’è motivo di venire apposta a Manila per visitare la città.

Ma se sei diretto a Palawan, a Coron od in una delle tante isole delle Filippine in cerca di spiagge gloriose e mare da sogno allora a Manila devi passarci. E probabilmente fermarti almeno una notte. Anzi, generalmente di notti a Manila occorre farne due, una all’arrivo e la seconda quando riparti dalle Filippine.

A questo punto visto che sei in città tanto vale girarla. E se hai a disposizione una o due mezze giornate qualcosa da fare c’è. E questo post ti racconta come impiegare al meglio il tuo tempo a Manila, dove andare e cosa fare.

A differenza della quasi totalità delle numerose guide dedicate alla visita delle città pubblicate in questo blog in questa breve guida dedicata a cosa vedere a Manila non troverai un vero e proprio itinerario, da seguire passo per passo, strada per strada. Ti racconto invece cosa ho fatto io a Manila, quello che io e la mia famiglia abbiamo privilegiato, dando una priorità alle cose da fare e da vedere. Tu organizza le tue visite in base al tempo che hai a disposizione, a dove alloggi, a quello che più ti interessa.

Manila Cathedral, Intramuros, Manila, Philippines

Manila Cathedral, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

Intramuros: il Primo Posto da Visitare a Manila

Se c’è un posto da non perdere a Manila è il quartiere coloniale di Intramuros situato a nord di Rizal Park ed affacciato sul Pasig River.

E’ qui ad Intramuros che si concentrano le uniche attrazioni forse davvero interessanti di Manila, quel poco che rimane della Manica storica dopo le distruzioni della II Guerra Mondiale.

  • L’area di Intramuros è compatta, si gira rigorosamente a piedi e ti basta una mezza giornata per vedere tutto.
  • E’ Intramuros il primo posto da mettere in cima alla tua lista di cose da fare e da vedere a Manila. Ed è a Intramuros che è dedicata gran parte di questa guida.
Ramparts along the Pasig River, Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Ramparts along the Pasig River, Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Come Arrivare a Intramuros?

Raggiungere Intramuros se Alloggi a Malate od Ermita

  • Se il tuo albergo è a Malate od Ermita puoi raggiungere Intramuros in taxi od in tricycle. Ma se non sei stretto con i tempi c’è un’alternativa migliore, ed è andare a piedi.
  • Prendendo come riferimento l’area centrale di Malate in corrispondenza del Pan Pacific Hotel all’incrocio di Gen. Malvar con Adriatico Street sono 1,9 Km per raggiungere la porta all’entrata meridionale di Intramuros. Mi dirai che non è poco ma la passeggiata è davvero piacevole. Ed interessante.
  • Perché cammini lungo le strade di Malate prima ed Ermita dopo, generalmente sempre animate e piene di vita. Inoltre dai uno sguardo al grande ed arioso Robinsons Place Mall facendo due passi all’interno, piacevolmente al fresco dell’aria condizionata. E soprattutto attraversi Rizal Park.
  • A Rizal Park da vedere non c’è molto, ma è il più grande parco di Manila ed un luogo simbolo per la storia delle Filippine. Il parco prende il nome dall’eroe nazionale filippino José Rizal qui giustiziato il 30 dicembre 1896, uccisione che diede la spinta decisiva alla rivoluzione contro gli spagnoli. Se ti interessa puoi vedere il suo monumento nella parte occidentale del parco dal lato di Roxas Boulevard. Ed è a Rizal Park che il 4 luglio 1946 venne dichiarata l’indipendenza delle Filippine dagli Stati Uniti. Ed è sempre a Rizal Park che si tennero le grandi adunate oceaniche di protesta contro Ferdinando Marcos e che il 18 gennaio 2015 si concentrarono sembra più di 6 milioni di persone per la messa conclusiva di Papa Francesco al termine della sua visita nelle Filippine. Ripeto, non che da vedere ci sia chissà cosa, ma se lo attraversi almeno uno sguardo al parco lo dai.
View of Rizal Park, Manila, Philippines

View of Rizal Park, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

Raggiungere Intramuros se Alloggi a Makati

  • L’area più centrale di Makati in corrispondenza del Greenbelt Mall dista ben 11 Km da Intramuros.
  • Volendo potresti avvicinarti con la metropolitana ma io ti suggerisco di prendere un taxi. Per la semplice ragione che Intramuros è decisamente mal servito dalla metropolitana.
  • Le due stazioni della metro più vicine ad Intramuros, Central Terminal LRT 1 e United Nations LRT 1, distano infatti oltre 1 km dal centro del quartiere, certo non è una distanza eccessiva ma nemmeno due passi. E se non hai voglia di camminare a quel punto dovrai comunque prendere un mezzo, allora tanto vale utilizzare subito il taxi.
  • Se decidi di optare per la metro la stazione giusta da utilizzare è United Nations LRT 1. Non è la più vicina in linea d’aria ma quella che assicura la passeggiata più piacevole percorrendo United Nations Avenue ed attraversando poi Rizal Park lungo Ma. Orosa Street.
View of Binondo from Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

View of Binondo from Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Gallery: travelourplanet.com

Cosa Vedere a Intramuros?

Il quartiere fortificato di Intramuros venne fondato nel 1571 da Miguel Lopez de Legazpi, il conquistatore spagnolo di Manila, e per decenni fu la residenza delle famiglie patrizie provenienti dalla Spagna. Quasi completamente distrutto nel 1945 dai bombardamenti americani durante la battaglia finale per la riconquista di Manila è stato ricostruito tra gli anni ’50 e gli anni ’80 cercando di rispettare lo stile coloniale originale.

  • Passeggiare nelle viuzze – in parte acciottolate – del quartiere è piacevole. E lo sarebbe ancora di più se almeno una parte delle strade fossero chiuse al transito delle auto. Così invece non è, e sebbene il traffico sia scarso questo rovina un po’ l’esperienza di visita, o perlomeno rende il posto meno piacevole di quanto potrebbe essere.
  • Sono 4 i posti da non perdere all’interno di Intramuros, tutti vicinissimi tra di loro: Casa Manila, la chiesa di San Agustin, la Cattedrale e Fort Santiago.
  • Intanto che passeggi puoi dare uno sguardo alle gallerie d’arte, nel quartiere ve ne sono di carine. Una delle più note è la NCCA Gallery sulla centralissima General Luna Street tra Casa Manila e la Cattedrale, spesso vi si tengono mostre interessanti.
Casa Manila, Intramuros, Manila, Philippines

Casa Manila, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Gallery: travelourplanet.com

Casa Manila

  • Si trova nel cuore di Intramuros su General Luna Street all’incrocio con Real Street, praticamente di fronte alla San Agustin Church. Ed è un piccolo museo, la ricostruzione ad opera di Imelda Marcos di una dimora patrizia che sorgeva in una via vicina. La potente Imelda contribuì di suo, ma nello stesso tempo chiese alle più facoltose famiglie della nazione di dare a loro volta un aiuto al museo donando pezzi d’antiquariato, chiaramente fu una richiesta alla quale non si poteva dire di no…
  • Lo stile è quello coloniale spagnolo con largo impiego di pietra e legno. E l’insieme è di effetto. Intendiamoci, nulla di trascendentale, ma l’edificio, le scalinate, i caratteristici cortili risultano fascinosi. Tanto che il posto è un set permanente per i matrimoni. Se la cosa ti incuriosisce puoi pagare e visitare anche l’interno per ammirare gli arredi d’epoca, salvo che le cose non siano cambiate è vietato fotografare. Altrimenti fai un rapido giro nel patio e poi esci, in questo caso il tutto ti occuperà pochi minuti.
  • Sempre lungo General Luna praticamente a fianco al museo sorge un albergo, il White Knight Hotel Intramuros. Al pianterreno c’è anche un negozio di antiquariato/souvenirs, merita un rapido giro, probabilmente troverai qualcosa da acquistare, per portare a casa come ricordo o fare un regalo.
Interior, San Agustin Church, Intramuros, Manila, Philippines

Interior, San Agustin Church, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

San Agustin Church

  • E’ la più antica chiesa della Filippine, fa parte della World Heritage List dell’UNESCO ed è considerata una delle top attractions di Manila.
  • Risale al 1606 ed è talmente solida e massiccia da essere sopravvissuta ai grandi terremoti che hanno colpito Manila nel 1645 e nel 1863. Ed è anche una chiesa fortunata, una delle poche, pochissime costruzioni storiche di Intramuros a non essere stata rasa al suolo durante l’offensiva americana per la riconquista di Manila dai giapponesi nella primavera del 1945.
  • Ora, italiani ed europei non devono necessariamente attraversare tutta l’Asia per visitare una chiesa, ma una rapida visita ci sta, soprattutto se ami il barocco.
  • Accedi alla San Agustin Church attraverso un piccolo museo, l’interno è carino anche se forse la chiesa dà il meglio di sé nell’austera facciata e nel piccolo e suggestivo chiostro, di chiara impronta coloniale spagnola e con le alte palme che fanno scena. Potresti pensare di essere in Andalusia od in Messico invece che nelle Filippine.
San Agustin Church, Intramuros, Manila, Philippines

San Agustin Church, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

Manila Cathedral

  • La costruzione originale risale al 1500 ma la chiesa fu più volte distrutta da incendi, terremoti e guerre. La struttura attuale della Cattedrale di Manila è molto più recente, risale infatti agli anni ’50 e dopo essere stata chiusa due anni fu rinnovata per l’ultima volta nel 2014.
  • Imponente dall’esterno, piuttosto spoglia all’interno, a parte l’organo ed i vetri colorati dei rosoni e delle vetrate non ci sono particolari capolavori artistici da ammirare. Ma visto che ci hanno celebrato messa ben tre Papi, Paolo VI, Giovanni Paolo II e per ultimo Papa Francesco il 16 gennaio 2015, vale la pena che anche tu entri a dare uno sguardo. Il pezzo forte è comunque la facciata, costruita in pietra grigia ed affiancata da un massiccio campanile.
  • Dopo la visita siediti qualche minuto sulle panchine nella piazza che fronteggia la Cattedrale. Non solo c’è l’ombra e puoi riposarti al riparo dei raggi del sole, ma è anche l’occasione per guardare un po’ la gente: la Cattedrale è infatti uno dei luoghi principali di attrazione per i turisti filippini in visita nella capitale, puoi fare un po’ di people-watching.
Interior, Manila Cathedral, Intramuros, Manila, Philippines

Interior, Manila Cathedral, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

Fort Santiago

  • Fort Santiago risale al 1571 e costituì il primo nucleo abitato dai conquistatori spagnoli guidati da Miguel Lopez de Legazpi.
  • Più volte danneggiato e ricostruito nel corso degli anni da terremoti e battaglie fu il quartier generale delle truppe americane durante la II Guerra Mondiale. Nel 1942 con la caduta di Manila sotto i colpi degli invasori giapponesi qui vennero prima imprigionati, poi torturati e quindi giustiziati centinaia, forse migliaia di resistenti civili filippini.
  • Distrutto come il resto di Intramuros nella primavera del 1945 oggi si presenta come un posto fascinoso dove passeggiare. Anzi, a mio parere è sicuramente la più suggestiva di tutte le attrazioni non solo di Intramuros ma anche dell’intera Manila.
  • Il forte è circondato da mura possenti e si affaccia sul fiume Pasig. All’interno bei giardini, pieni di palme e vegetazione tropicale, non manca nemmeno un laghetto con le ninfee. Interessanti le vedute dai bastioni lungo il fiume, puoi percorrerne un tratto a piedi ammirando il quartiere di Binondo sulla sponda opposta del Pasig River.
  • All’interno di Fort Santiago trovi anche un museo dedicato a José Rizal, è possibile visitare la cella dove fu tenuto prigioniero prima di essere condotto a Rizal Park per essere giustiziato. Il costo è già incluso nel biglietto di entrata quindi non mancarlo, il museo è piccolo e ti porta via poco tempo.
  • Fort Santiago è di solito visitabile dal mattino alle 8 fino al tardo pomeriggio/prima serata, l’accesso è da Santa Clara Street subito a nord di Soriano Avenue e della piazza dove sorge la Cattedrale.
  • Se vai a visitare Intramuros e Fort Santiago al mattino ed una volta concluse le visite ti senti affamato trovi dei posti per pranzare veloce e spendendo poco proprio su Soriano Street all’angolo con Daan Cabildo, fast foods asiatici con cibo semplice ma gustoso.
Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

La Seconda Mezza Giornata a Manila: i Grattacieli e Shopping Malls di Makati

Makati è l’altra faccia di Manila. La Manila dei grattacieli di vetro, dei giardini curati, delle strade ampie e ben pavimentate, senza buchi e con poche brutture. Almeno apparentemente.

  • Makati non è solo un quartiere, ma una delle vere e proprie 16 città che compongono la grande Metro Manila. Ci vivono stabilmente quasi 600.000 persone ma sono molte di più quelle che ogni giorno vengono a lavorare nei suoi grattacieli o fare shopping in uno dei suoi innumerevoli centri commerciali.
  • Non è certo tipica Makati, è dove Manila assomiglia un po’ ad altre moderne città dell’Asia, ma pur non essendoci molto da vedere a mio parere non va assolutamente mancata. Ed è a Makati che ti suggerisco di dedicare la tua seconda mezza giornata in città.
  • Tieni presente che Makati è estesa, ma dal punto di vista del viaggiatore la zona interessante risulta abbastanza circoscritta e corrisponde al Central Business District, servito dalla stazione della metropolitana di Ayala Center. Basterà qualche ora per farti una buona idea del posto.
View of Makati Skyline, Manila, Philippines

View of Makati Skyline, Manila, Philippines

Photo Credit: Jopetsy

Come Arrivare a Makati?

  • Alloggi ad Ermita o Malate e ti chiedi come raggiungere Makati? Beh, sono due le possibilità che hai per coprire i circa 7 Km che separano Ermita e Malate dalle torri di vetro e cristallo di Makati: prendere un taxi od utilizzare la metropolitana.
  • Gran parte dei turisti raggiunge Makati in taxi. E considerando che a Manila i White Taxi pubblici sono straordinariamente economici la cosa ha la sua logica, sia che viaggi in coppia sia a maggior ragione che viaggi in famiglia o con un gruppo di amici.
  • Ma se vuoi entrare un po’ più in contatto con la Manila dei residenti e non quella dei turisti ti suggerisco di andare a Makati con la metropolitana. L’esperienza sarà interessante.
  • Se alloggi ad Ermita la stazione giusta della metropolitana da cui partire è United Nations. Se il tuo albergo è invece a Malate la stazione più comoda è Pedro Gil, entrambe sulla linea LRT 1.
  • Da entrambe per raggiungere Makati devi prima prendere i treni della LRT 1 fino a EDSA Station, qui uscire dai tornelli, entrare nel centro commerciale piuttosto povero e tristerello adiacente alla stazione e seguire le indicazioni per la vicina Taft Station della MRT. In tutto sono un po’ di scale su e giù ed un centinaio di metri da percorrere a piedi. Alla Taft Station fai nuovamente il biglietto, da qui ad Ayala Center sono solo due fermate. Considerato che i treni della MRT sono più corti e meno capienti di quelli della LRT, è probabile che alla Taft Station dovrai fare un po’ di coda, a volte anche 20 minuti prima di poter scendere le scale ed accedere alla piattaforma con i binari.
  • Il tutto può sembrare laborioso ma in verità l’esperienza del cambio linea a EDSA permette di rendersi conto di quello che i residenti sono costretti ad affrontare ogni volta che si devono spostare utilizzando l’insufficiente rete della metropolitana di Manila.
  • Una volta raggiunta la vecchia e cupa stazione di Ayala Center non ti occorreranno più di 15 minuti a piedi per raggiungere il cuore del CBD di Makati. E davanti ai tuoi occhi apparirà un mondo completamente differente.
Makati Avenue, Makati CBD, Manila, Philippines

Makati Avenue, Makati CBD, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Cosa Fare e Cosa Vedere a Makati

La moderna e luccicante Makati si sviluppa su entrambi i lati di Ayala Avenue. E’ lungo questa strada che sorgono le sedi delle grandi banche e delle multinazionali, ospitate in alte torri di cemento e cristallo.

  • Se hai tempo una passeggiata lungo Ayala Avenue non è una cattiva idea. Il tratto più interessante e piacevole della strada è quello compreso tra Makati Avenue ad est e Buendia Avenue ad ovest, in prossimità dell’incrocio con quest’ultima si trova il Yuchengco Museum. E’ invece nella sua sezione centrale, all’angolo di Ayala con V.A. Rufino Street che trovi la borsa e la PBCom Tower, alta ben 259 metri, il più alto grattacielo di Manila.
  • Puoi anche attraversare il piccolo parco conosciuto come Ayala Triangle Gardens e raggiungere il ricco distretto residenziale e commerciale di Salcedo. Situato subito a nord di Ayala Avenue è uno dei posti più piacevoli di Manila dove vivere, tu che sei un turista apprezzerai invece i suoi locali e ristorantini.
  • Volendo poi a Makati c’è anche altro. Come la celebre Burgos Street, la zona dei locali a luci rosse piene di ragazze compiacenti ed assai poco vestite. Ma io non ci sono stato e non te ne parlerò.

Ma se hai solo qualche ora da dedicare a Makati è un’altra la zona che ti suggerisco di esplorare. Ed è il vero cuore del CBD di Makati, la sua area di gran lunga più prestigiosa, il lifestyle hub e shopping mecca delle Filippine.

  • Si chiama Ayala Center, si trova in corrispondenza dell’incrocio di Ayala con Makati Avenue ed è in gran parte di proprietà della famiglia Zóbel de Ayala, la seconda famiglia più ricca del Paese.
  • E’ qui all’Ayala Center che il costo del terreno per metro quadro raggiunge i livelli più alti dell’Asia. E che sorgono gli alberghi più lussuosi di tutte le Filippine. Ed i centri commerciali SM Makati e Glorietta Mall, frequentatissimi dal mattino a metà serata.
  • Ma soprattutto è qui all’Ayala Center che si trovano il Greenbelt Mall e l’Ayala Museum, probabilmente le due attrazioni più interessanti di tutta Makati.
Makati CBD and Greenbelt Park from Greenbelt Mall, Manila, Philippines

Makati CBD and Greenbelt Park from Greenbelt Mall, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Greenbelt Mall

  • E’ uno dei flagship projects dell’Ayala Corporation. Ed uno dei shopping malls più belli di tutta l’Asia, il più lussuoso di Manila e delle intere Filippine. Se c’è uno shopping center che devi visitare intanto che passeggi per Makati è questo.
  • Il Greenbelt Mall è diviso in 5 diverse sezioni. Ospitate in altrettanti edifici dall’aspetto moderno che racchiudono una piacevolissima area verde all’interno, con tante piante, giardini e specchi d’acqua. E’ il Greenbelt Park e l’aspetto è davvero gradevole, un qualcosa di diverso da quello che puoi osservare nella quasi totalità degli altri centri commerciali.
  • Le boutiques sono oltre 300, quasi tutte di alto livello. Io ho curiosato un po’ da Adidas ed al Nike Park, non c’erano promo in corso ed i prezzi mi sono sembrati alti, o perlomeno in linea con quelli italiani.
  • Così come non sono particolarmente bassi i prezzi dei ristoranti. Se vuoi mangiare con poco ti conviene fare un giro nei malls vicini, al Glorietta od al SM dove trovi tanti fast foods di catene asiatiche, non sarà difficile nutrirti come si deve spendendo molto meno che al Greenbelt.
Exploring Greenbelt Mall, Makati CBD, Manila, Philippines

Exploring Greenbelt Mall, Makati CBD, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Ayala Museum

  • L’Ayala Museum fa parte del complesso del Greenbelt Mall ed è disposto su 6 piani. Ma il museo non è grande, quindi la visita non porta via molto tempo, calcola circa un’ora per visitarlo tutto.
  • In mostra la storia delle Filippine attraverso filmati, esibizioni di oggetti, libri, modellini di navi, costumi, pitture, sculture e diorama, questi ultimi situati al terzo piano interesseranno soprattutto i bambini. Uno dei punti forti del museo è collezione di oro e gioielli. Vi si tengono anche mostre interessanti.
  • Non che sia una tappa da considerare imperdibile, ma sei a spasso per il Central Business District di Makati e non sei di corsa puoi entrare e curiosare un po’.
  • Caratterizzato da grandi vetrate il museo è gestito dalla Ayala Foundation ed è situato in un moderno edificio di granito ed acciaio. Posizionato all’angolo di Makati Avenue con De La Rosa Street è di solito aperto dal martedì alla domenica dalle 9 alle 18, ricontrolla gli orari sul sito ufficiale Ayala Museum, tieni presente che al momento dell’update di questa guida ad agosto 2020 il museo risulta in ristrutturazione e chiuso alla visite.
Makati by Night, Manila, Philippines

Makati by Night, Manila, Philippines

Photo Credit: Jopetsy

Cosa Altro Vedere a Manila Se Hai Più Tempo

Binondo: la Chinatown di Manila

Il nome ufficiale del quartiere è Binondo ma è conosciuto da tutti come Chinatown, è qui che da secoli risiede la comunità cinese, molto ben integrata con il resto della popolazione filippina. E non è una Chinatown qualsiasi, è uno dei più vecchi insediamenti cinesi fuori dalla Cina, risale al periodo pre-coloniale e per qualcuno è addirittura la più antica Chinatown del mondo.

  • Binondo si trova sulla sponda nord del Pasig River praticamente di fronte ad Intramuros. La fermata della metropolitana più vicina è Carriedo LRT 1, da qui vai a piedi anche perché il traffico nelle strette viuzze del quartiere è spesso terribile, con auto, camioncini, tricycles e moto bloccati in file interminabili.
  • Non che ci sia chissà cosa da vedere ma come qualsiasi quartiere cinese anche la Chinatown di Manila è sempre molto animata, può valere la pena farci un giro e dedicarci un’ora.
  • Puoi iniziare la visita di Binondo dalla piazza di fronte alla Santa Cruz Church situata a pochi metri dalla stazione della metropolitana. Dai uno sguardo alla Carriedo Fountain dedicata a Don Francisco Carriedo, l’ideatore del sistema di condutture d’acqua di Manila, passa poi sotto il caratteristico Arch of Goodwill – facilmente riconoscibile dal tetto a forma di pagoda ricoperto di tegole verdi – ed inoltrati su Ongpin Street.
  • Ongpin Street è una delle strade principali del quartiere, piena di botteghe, erboristerie, ristoranti e gioiellerie. Dall’Arch of Goodwill la strada si dirige prima a nord per poi deviare verso ovest, tu la puoi seguire per intero, passare su due ponticelli che superano altrettanti canali e raggiungere l’importante Yuchengco Street. Se continui su Ongpin per poco più di una cinquantina di metri raggiungi quella che in assoluto è una delle chiese più belle di Manila, la Minor Basilica of Saint Lorenzo Ruiz, più semplicemente conosciuta come Binondo Church.
  • Una volta visitata la chiesa ritorna all’incrocio di Ongpin con Yuchengco Street, imbocca quest’ultima verso sud in direzione del fiume Pasig, in questo modo riesci a visitare per intero il cuore del quartiere. Per raggiungere la stazione della metropolitana dall’estremità inferiore di Yuchengco percorri Escolta Street in direzione est, noterai alcuni magnifici (un po’ decrepiti) edifici in stile art deco, quello che rimane del passato splendore della via, una volta una delle strade più sfarzose di Manila.
Street in Chinatown, Binondo, Manila, Philippines

Street in Chinatown, Binondo, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Chinese Cemetery

Visitare un cimitero? Si, il Chinese Cemetery di Manila è un posto strano ed inusuale. Ed è anche un’oasi di pace e silenzio, cosa non così facile da trovare nella capitale delle Filippine. Se hai tempo merita un giro, puoi farti un’idea di che si tratta in meno di 45 minuti, anche se per raggiungerlo e tornare indietro ti servirà tempo.

  • Niente lapidi tradizionali, come siamo abituati a vedere nei cimiteri. Questo è un cimitero per ricchi, e nelle fattispecie il luogo di sepoltura dell’influente comunità cinese di Manila.
  • E le tombe sono monumentali, assomigliano più a case. Alcune sembrano delle vere e proprie ville, con la cucina, il soggiorno e l’aria condizionata.
  • Case quindi. E le tombe sono all’interno. Quello che colpisce sono gli oggetti disposti intorno alle tombe: cesti di frutta (di plastica), bottigliette d’acqua (piene), biscotti (questi veri) e candele a disposizione, nel caso che il morto abbia sete o che vada via la luce… In una ho visto anche un caminetto, vuoi che a Manila arrivi improvvisamente l’era glaciale.
  • Sembra anche che all’interno del cimitero non riposino solo i morti, si dice che qualcuno ci viva. Non solo per stare vicino ai propri cari ma per approfittare di un confort (e di uno spazio) che la maggior parte dei filippini si sogna.
  • L’aspetto del Chinese Cemetery di Manila è quasi quello di un quartiere residenziale, con le strade principali e quelle secondarie, non mancano le palme ed i giardini. Se tu volessi esplorarlo tutto farebbe comodo una bicicletta. Io e la mia famiglia ci siamo limitati ad un giro a piedi, declinando l’offerta di accompagnamento di una delle vere e proprie guide turistiche che stazionano all’entrata, ci aveva chiesto una cifra folle.
  • Vuoi saperne di più? Sul Chinese Cemetery di Manila c’è un articolo interessante del Daily Mail, è The Beverly Hills of the Dead, vale le pena di leggerlo, ci sono anche belle foto.
  • Il cimitero sorge circa 3,5 Km a nord del Pasig River e di Binondo, io ci sono andato con tricycle, se vuoi andarci in metropolitana la fermata più vicina è Abad Santos, poi circa 650 metri da percorrere a piedi.
Chinese Cemetery, Manila, Philippines

Chinese Cemetery, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Cosa Fare a Manila la Sera?

Certo, potresti infilarti in uno dei luccicanti ristoranti e bars ben frequentati di Makati. O raggiungere i locali fighi di Bonifacio High Street a Bonifacio Global City, ormai meta consolidata per la bella gente di Manila. Oppure, se sei in cerca di avventure pericolose, osare invece una passeggiata tra i locali a luci rosse piuttosto espliciti di Burgos Street, sempre a Makati, pieni di ragazze molto ben disposte. Così almeno mi hanno raccontato.

  • Ma se hai una sola sera a disposizione e vuoi vedere una Manila più autentica, una Manila un po’ più bohemien ed una Manila che ricorda la città di un tempo allora il posto giusto dove recarti è il quartiere di Malate.
  • Ed il momento migliore per andare alla scoperta di Malate è il tardo pomeriggio facendo una passeggiata per le sue strade e fermandoti poi a cena.

Adriatico Street e le Vivaci Strade di Malate

  • Intendiamoci, non che Malate sia un posto da chierichetti, soprattutto una volta che cala il buio. Anche a Malate ci sono i massage parlours e le fanciulle. E si notano chiaramente e sembra ombra di dubbio, ma non danno particolare fastidio. Ma soprattutto a Malate ci sono dei buoni ristoranti, e sono questi la tua meta.
  • Per ambientarti puoi iniziare con un giro all’interno del Robinsons Place Mall: è il mall più bello e luminoso dell’intera area centrale di Manila, ed oltre a tanti bei negozi dai costi accessibili ospita anche un discreto numero di bars e ristoranti. Così se i locali delle strade di Malate non ti ispirassero puoi sempre tornare qui e cenare come si deve al fresco dell’aria condizionata.
  • Ma per scoprire il lato più autentico di Malate devi immergerti nelle sue strade: imbocca quindi l’uscita meridionale del Robinsons Place, percorri i 100 metri di Bocobo Street, svolta a destra in Gen. Malvar Street e svolta nuovamente ora a sinistra su Adriatico Street. E sei arrivato.
  • Adriatico Street è il cuore pulsante di Malate. E’ qui che si concentra la vita serale e notturna del quartiere. Ed il movimento di gente è continuo. Tu ignora i locali per i massaggi, ignora anche tutte le eventuali proposte che potresti ricevere intanto che passeggi. Guardati invece attorno. Palazzi un po’ consunti dall’umidità, qualche grattacielo non particolarmente aggraziato, un discreto numero di locali all’aperto, gli intrichi dei cavi elettrici sui pali della luce che ricordano tanto Bangkok.
Adriatico Street near Remedios Circle, Malate, Manila, Philippines

Adriatico Street near Remedios Circle, Malate, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

I Ristoranti di Malate

  • Percorri Adriatico Street fino a raggiungere la grande piazza circolare conosciuta come Remedios Circle, è questa la tua destinazione.
  • E’ qui dove Adriatico Street incontra Remedios Circle che trovi quattro ottimi ristoranti, tutti piuttosto ben quotati e dai costi accessibili.
  • Sono l’Adriatico Café per i piatti mediterranei, il Bistro Remedios per la cucina tipica filippina, il ristorante giapponese Tanabe ed il Cowboy Grill, con musica, spettacolo dal vivo e grandi bisteccone all’americana. Io ho scelto l’Adriatico Café, al secondo piano c’è un angolo molto tranquillo, si trova all’estremità meridionale della sala, la sera la vista è sui giochi di luce della fontana di Remedios Circles, è un buon posticino romantico dove cenare.
  • Tu decidi quale ristorante più ti ispira, cena come si deve, poi prendi uno dei tanti White Taxi pubblici che percorrono instancabilmente Adriatico Street anche a notte inoltrata e ritorna al tuo albergo.

Utilizza i point makers su questa mappa di Manila per localizzare facilmente tutte le attrazioni ed i luoghi di interesse descritti all’interno dell’articolo, così ti fai immediatamente un’idea di dove si trovano e come raggiungerli. La cartina riporta anche la posizione esatta delle più importanti stazioni della metropolitana utili per spostarsi attraverso la città:

Center map
Traffic
Bicycling
Transit
Get Directions

Le Altre Guide sulle Filippine

Tutti i posts sulle Filippine pubblicati fino ad oggi in questo blog.

  • Gli articoli sulla capitale Manila, con le informazioni complete sui trasferimenti aeroportuali e come spostarti in città in taxi e metropolitana, i miei consigli sui quartieri migliori dove alloggiare, le cose importanti da conoscere su sicurezza ed il clima.
  • Le guide dedicate alle Spiagge e Isole delle Filippine, con le destinazioni di El Nido e Port Barton nell’isola di Palawan e la assai meno conosciuta e remota Caramoan Peninsula nel sud di Luzon. Con i miei suggerimenti sulle spiagge più belle e le escursioni da organizzare, oltre a tanti consigli di carattere pratico su come organizzarti per i trasporti ed i resorts più validi dove dormire.

Last Update: August 3rd 2020

Creative Commons 2.0 GenericFront cover photo credit: Manila street basketball match, shoot in the slums near the Pasig River, Manila, Philippines by Marcin Gabruk. Photos come from Flickr: Creative Commons Attribution Licensed Photos. Please read here the Summary of the Legal Code. Terms of license are valid at the time of publishing this post.

Manila: i 4 Quartieri Migliori Dove Alloggiare, la Sicurezza ed il Clima

Guida ai Migliori Quartieri di Manila Dove Alloggiare

Andare o non andare a Manila? E soprattutto dove alloggiare a Manila? Meglio dormire ad Intramuros, nei vivaci quartieri di Ermita e Malate o nella moderna e più rassicurante Makati? La tua guida completa e dettagliatissima ai migliori quartieri di Manila dove alloggiare con la descrizione, la mappa e tutti i pro ed i contro delle diverse zone. Gli hotels di lusso, quelli col miglior rapporto qualità/prezzo e gli ostelli e le guesthouses più economiche di Manila dove stare. La sicurezza a Manila: perché la città richiede attenzione e le cose da sapere. Il clima a Manila: quando piove, la stagione dei tifoni, il periodo migliore, i siti per le previsioni del tempo e le statistiche di temperatura e piovosità. Tante informazioni utili ed i miei consigli per organizzare al meglio ed in totale autonomia il tuo viaggio nella capitale delle Filippine. 

Chinatown, Binondo, Manila, Philippines

Chinatown, Binondo, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Guida ai Quartieri Più Belli di Manila

Andare o Non Andare a Manila?  

Un’area metropolitana immensa, con oltre 12 milioni di abitanti. Non una sola città ma un insieme di tante città diverse, ognuna con il suo centro. C’è la Manila propriamente detta ma anche la città di Makati, quella di Pasay, di Mandaluyong e l’enorme Quezon City, solo per citare le più note.

E’ questa la grande e direi smisurata Metro Manila, ben 16 città differenti collegate tra loro da autostrade e tetre sopraelevate. Una città grigia con un traffico infernale, puoi impiegare ore per attraversarla. Milioni di persone che ogni giorno si spostano in moto, in auto, in bus e nelle coloratissime jeepney, ma a cui manca un trasporto pubblico su rotaia efficiente e veloce. La metropolitana c’è ma sono solo 3 linee, ne servirebbero molte di più.

Una città super popolata, caratterizzata da una delle più alte densità di abitanti per chilometro quadrato dell’intero pianeta. Con un po’ di ricchi ed una massa sterminata di poveri, una città con le più grandi bidonvilles di tutto il Sud-est dell’Asia.

Una città con un’architettura sgraziata, spesso triste, ed alti grattacieli che nascono già vecchi. Una città che dà il suo meglio nei grandi centri commerciali, frequentatissimi, punto di incontro e vero centro di intrattenimento.

A differenza di numerose altre splendide metropoli dell’Asia Manila è una città che ai turisti non offre molto, a quasi tutti piace poco, parecchi quelli a cui non piace per niente. Anche perché il tasso di criminalità delle sue strade è elevato e sono in tanti ad esserne intimoriti. Qui devi passare attraverso i controlli di sicurezza ed il metal detector ogni volta che entri in una stazione della metropolitana, in un centro commerciale o varchi la soglia di un albergo. Tanti negozi hanno la guardia privata all’entrata. E la cosa non aiuta a sentirsi tranquilli.

Manila non è una città dove venire apposta, perché le cose da vedere sono davvero poche, e nessuna di queste è eccezionale. Certo, c’è il vecchio quartiere coloniale di Intramuros, le strade vivaci ed un po’ equivoche di Ermita e di Malate, la caotica Chinatown. C’è anche la moderna, rassicurante ed in verità un po’ asettica Makati. Ma se devo essere chiaro e sincero nessuno di questi posti vale il viaggio.

Ma se sei un viaggiatore curioso, intraprendente ed ami svisceratamente le atmosfere delle grandi città allora Manila una sosta la merita. E in ogni caso è una tappa praticamente obbligata se vieni nelle Filippine alla ricerca del mare grandioso di Palawan o dell’arcipelago delle Visayas.

Io non la potrei mai definire bella. E nemmeno troppo interessante. Ma a me Manila non è dispiaciuta. Mi ha ricordato un po’ Sao Paulo, un po’ Bombay ed un po’ Bangkok, tutte città che amo molto e dove mi piace soggiornare. Se vuoi solo fare il turista lascia perdere, se invece ti senti un viaggiatore dedicale almeno un giorno e mezzo, il tempo giusto per farti almeno un’idea delle diverse facce della città. Non aspettarti né bellezza né incanto.

Philippine Girls at Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Philippine Girls at Fort Santiago, Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Dove Alloggiare a Manila: Guida ai 4 Migliori Quartieri di Manila Dove Dormire 

Dove alloggiare a Manila? In quale zona di Manila prenotare l’albergo? Meglio dormire ad Intramuros, a Malate o nel moderno quartiere di Makati? Quali sono gli alberghi più validi?

  • Di seguito trovi la descrizione il più possibile dettagliata dei migliori quartieri di Manila che meritano un soggiorno, certo non sono i soli ma sono questi i quartieri che a mio parere devi privilegiare. Decidi tu dove stare a seconda se viaggi per turismo o per lavoro, del budget che hai a disposizione e soprattutto di quale posto più ti ispira.
  • Trovi anche una breve presentazione di alcuni degli hotels di Manila più validi dove dormire, alcuni con il link diretto. Ci sono alberghi che costano pochissimo, altri sono i migliori disponibili in città, tutti hanno un’ottima location ed all’interno delle rispettive fasce di costo sono tutti alberghi che io prenderei in considerazione per un mio soggiorno. Tu tienili come riferimento per confrontarli con l’albergo che più ti piace. I links sono di Booking.com e risultano comodi per controllare rapidamente disponibilità e tariffe per le date del tuo viaggio, una volta che sei sulla pagina dell’albergo apri sempre la mappa per verificare l’esatta posizione dell’hotel che ti interessa.
  • Utilizza i point makers su questa mappa di Manila per localizzare velocemente i diversi quartieri e luoghi di interesse descritti all’interno dell’articolo, così da farti immediatamente un’idea della geografia della città. La cartina riporta inoltre la posizione esatta dei 4 diversi terminals dell’aeroporto internazionale NAIA di Manila, fai lo zoom per un maggior dettaglio:

Center map
Traffic
Bicycling
Transit
Get Directions

Alloggiare nel Quartiere di Intramuros: la Manila Storica

  • Intramuros è il quartiere storico di Manila, racchiuso da mura e situato tra Rizal Park ed il Fiume Pasig. E’ qui che sorgono la Cattedrale, la San Agustin Church e Fort Santiago, praticamente il meglio che c’è da vedere a Manila.
  • Ma nonostante le viuzze acciottolate ed i ricordi dei tempi passati la mia impressione è che Intramuros rimanga più un posto da visitare che la location giusta dove alloggiare. Perché pur essendo situato nel pieno centro di Manila, il fiume a nord ed il parco a sud lo isolano dal resto della città, con il quale risulta mal collegato.
  • Inoltre ad Intramuros le scelte sono pochissime, sia riguardo l’accommodation che i posti dove mangiare, ed una volta che cala il buio non c’è né molto da fare né molto da andare in giro. A mio parere consigliato se ti fermi solo una notte e se hai solo una mezza giornata scarsa a disposizione per visitare la città, a quel punto essere a pochi minuti a piedi dalle attrazioni più importanti di Manila può risultare comodo.
Street in Intramuros, Manila, Philippines

Street in Intramuros, Manila, Philippines

Photo Credit: Ray in Manila

I Migliori Hotels Dove Dormire ad Intramuros (e Dintorni)

  • Due sole le strutture che conosco dove dormire all’interno di Intramuros. Niente lussi nella prima, che è semplice, ricorda quasi più un museo che un albergo ed è situata nel vero cuore del quartiere di fronte alla San Agustin Church: è il White Knight Hotel Intramuros ed occupa un edificio di chiara impronta coloniale spagnola dai caratteristici piccoli cortili e passaggi coperti. La seconda è uno degli alberghi meglio quotati di tutta Manila, il The Bayleaf Intramuros: un boutique hotel di sole 57 camere (attenzione quando prenoti che la categoria base non ha finestre) situato ai margini orientali del quartiere, due dei suoi ristoranti sono ben noti in città, il Raffaele Woodfired Pizza per la cucina italiana e lo Sky Deck per la terrazza panoramica.
  • Fuori dalla cerchia delle mura di Intramuros, ma situato poco distante ed affacciato sul porto e sulla baia si innalza il fascinoso e storico Manila Hotel. E’ stato per Manila l’equivalente dell’Oriental per Bangkok o del Raffles per Singapore ed è tutt’ora una scelta molto valida, anzi a mio parere rimane uno dei due o tre migliori alberghi della città. E considerato che di solito le tariffe non sono poi così eccessive è un posto che può valere la pena prendere in considerazione. Se hai bambini investiga invece l’Hotel H2O situato poco distante dal Manila Hotel di fronte al mare all’interno del complesso del Manila Ocean Park, le camere Aqua con un’intera parete sostituita da un acquario sono quanto di più particolare puoi trovare in città.
Manila Cathedral, Manila, Philippines

Manila Cathedral, Manila, Philippines

Photo Credit: Xiquinho Silva

Alloggiare nei Quartieri di Ermita e Malate: il Centro Vivace di Manila

  • E’ a sud di Rizal Park che trovi i due quartieri di gran lunga più gradevoli, interessanti ed animati di tutta Manila: Ermita e Malate. Più tranquillo il primo, particolarmente vivace il secondo.
  • Ermita si estende da Rizal Park fino a Pedro Gil Street, Malate a sud di quest’ultima fino a Quirino Avenue. Entrambi sono delimitati dal lungomare di Roxas Boulevard ad ovest e dalla trafficata Taft Avenue ad est.
  • C’è di tutto ad Ermita e Malate: decine e decine di alberghi di ogni costo e categoria, ristoranti a go-go, il mall più bello e piacevole di Manila e bars e cafes dove bere qualcosa. Certo, non mancano i mendicanti, le ragazze, i ladyboys, i massage parlours e le luci al neon dei locali a luce rossa, ma fanno parte dell’ambiente e non danno eccessivo fastidio.
  • Ermita e Malate sono anche i quartieri forse meglio collegati dell’intera area metropolitana di Manila: le stazioni della metropolitana della linea LRT 1 di United Nations ad Ermita e di Pedro Gil a Malate consentono anche a chi viaggia da solo di raggiungere velocemente e spendendo poco sia Chinatown che Makati senza dover prendere obbligatoriamente il taxi. Ed Intramuros è raggiungibile senza sforzi eccessivi con una passeggiata a piedi attraversando Rizal Park.
Robinsons Place Mall, Ermita, Manila, Philippines

Robinsons Place Mall, Ermita, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

  • Tutto bene quindi? Si, ma non per tutti. Perché né Ermita né tanto più Malate possono definirsi i quartieri più puliti e tranquilli della capitale e se sei un tipo schizzinoso probabilmente non fanno per te. Ma se invece non ti danno fastidio i buchi per le strade, i canali di scolo, qualche tipo losco a spasso e gli intrichi di cavi elettrici che ricordano tanto Bangkok e cerchi invece vita ed animazione allora è qui che devi venire.
  • Anche perché è proprio a Malate che si respira ancora una certa atmosfera bohemien e che trovi alcuni dei migliori ristoranti della capitale. Sono quattro e tutti situati a pochi passi l’uno dall’altro su Adriatico Street in prossimità di Remedios Circles: l’ottimo Adriatico Café per la cucina mediterranea, il Bistro Remedios per i piatti tradizionali filippini, il Tanabe Restaurant per sushi e cucina giapponese ed il Cowboy Grill, frequentato prevalentemente da locali, con musica ed ottime bistecche all’americana.
  • Se poi sei appena arrivato e devi cambiare soldi il posto giusto dove andare è il tratto di Mabini Street compreso tra Pedro Gil e Salas Street, di cambiavalute ve ne sono molti ma due dei più conosciuti ed in attività da tempo sorgono praticamente uno di fronte all’altro proprio in prossimità dell’incrocio di Mabini con Salas: sono Sheeha ed il notissimo Edzen Ents, entrambi aperti fino a tardi la sera.
  • E la sicurezza? Sicuramente non sono certo due dei quartieri più safe di Manila ma le apparenze di Ermita e Malate possono trarre in inganno: tu evita fanciulle equivoche, non dare confidenza a nessuno che ti approccia, stai ben attento ai tuoi averi quando passeggi per strada e difficilmente ti succederà qualcosa. Il fatto che ci sia gente in giro per l’intera notte fino al mattino rende il posto relativamente sicuro (considerato che siamo nell’irrequieta Manila e non a Singapore), in particolare se alloggi nell’area più centrale ed animata di Malate in corrispondenza di Pedro Gil ed Adriatico Street.
  • Ed è proprio immediatamente a sud del grande ed arioso Robinsons Mall tra Bocobo Street ed Adriatico Street, nella parte più viva e frequentata di Malate, che sorgono alcune delle strutture più valide dell’intera Manila. Tre di questi sono ostelli, altri alberghi economici, altri ancora gli hotels più belli del quartiere.
Adriatico Street and Pan Pacific Hotel, Malate, Manila, Philippines

Adriatico Street and Pan Pacific Hotel, Malate, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

I Migliori Hotels ed Ostelli Dove Dormire a Malate ed Ermita

  • Se viaggi solo, vuoi spendere pochissimo, cerchi un posto pulito e sicuro dove stare e dove fare amicizia ed incontrare altri viaggiatori gli indirizzi giusti da controllare per primi sono tre. Il primo è la ben conosciuta Stay Malate | Wanderers Guest House dalle camere minuscole ma con un’attraente rooftop terrace dove bere qualcosa ammirando il panorama di Manila. Il secondo è il Tambayan Capsule Hostel & Bar con un’accogliente terrazza bar all’aperto al primo piano. In alternativa guarda la Chill-Out Guest House situata a pochi passi da Remedios Circle.
  • Sempre in zona e rimanendo nella fascia basso di prezzo meritano attenzione il 1775 Adriatico Suites dotato di piscina, il Red Planet Mabini ed il Rothman.
  • Con un budget ben diverso ma non proibitivo la scelta migliore che puoi fare, come location e come comfort, è lo Sheraton Manila Bay su Adriatico Street, prima conosciuto come Pan Pacific Manila. Non aspettarti nulla di patinato, anzi il peso degli anni si nota, ma i prezzi non sono eccessivi, c’è la piscina, gli ascensori esterni di cristallo, un panoramicissimo ristorante panoramico (attento, la temperatura è glaciale) ed anche un roof garden dove poter fumare tranquillo ammirando dall’alto tutta Manila. Di solito il rapporto qualità/prezzo non è male. Come alternativa, su Pedro Gil dietro lo Sheraton c’è il grande New Coast Hotel Manila, già AG New World Manila Bay, classico business-hotel che oltre alle camere panoramiche con vista baia offre anche una discreta selezione di buoni ristoranti. E subito a fianco sorge il Diamond Hotel Philippines.
  • Se preferisci invece alloggiare ad Ermita, più vicino a Rizal Park ed a Intramuros, sono tre gli alberghi che ti suggerisco di prendere in considerazione. Il primo in verità è un aparthotel, è l’MCH Suites at Robinson’s Place Residences ed è situato proprio sopra il Robinsons Mall, lato nord, ha la piscina ed i suoi appartamenti sono tutti dotati di cucina e posateria completa. Più tradizionale il BW La Corona a volte disponibile a quotazioni davvero interessanti. Ma il migliore di tutti è lo splendido ed accattivante Luneta Hotel, da poco restaurato e tornato al suo antico splendore: solo 27 romantiche camere in stile art deco all’interno di uno dei palazzi storici più belli della capitale, scegli se puoi le vista parco, più luminose.
Stay Malate | Wanderers Guest House, Rooftop Terrace, Malate, Manila, Philippines

Stay Malate | Wanderers Guest House, Rooftop Terrace, Malate, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Alloggiare a Makati: la Faccia Safe e Rispettabile di Manila

  • Non ha molta atmosfera ma Makati è la faccia safe e rispettabile di Manila. Makati dà il suo meglio nella fascia medio-alta di prezzi ed è il posto dove stare se vuoi cercare di tenerti lontano dalle brutture della città.
  • A soli 8 Km dal Terminal 1 del NAIA, ed a 6,5 Km dal Terminal 3, Makati costituisce anche un ottimo punto di appoggio se ti fermi in città solo una notte per poi proseguire verso le spiagge di Palawan o di Cebu.
  • In verità Makati non è un quartiere ma una delle 16 vere e proprie città che compongono la grande Metro Manila. Ci abitano quasi 600.000 persone ma ogni giorno i suoi frequentatori sono molti di più, tra chi viene a lavorarci e chi a fare shopping.
  • Perché Makati è innanzitutto il centro finanziario delle Filippine, è qui che hanno sede le banche, le grandi corporations, le sedi delle multinazionali straniere e la borsa. Ed è lungo l’importante Ayala Avenue nel CBD di Makati che si innalza verso il cielo la  PBCom Tower alta 259 metri, il più alto grattacielo di Manila.
  • Ma c’è anche altro. E’ a Makati che sorgono un gran numero di centri commerciali, amatissimi dai filippini e molto graditi ad un alto numero di turisti stranieri. Che apprezzano non solo le opportunità di shopping ma anche le decine e decine di ristoranti situati proprio all’interno dei malls.
  • Makati ospita inoltre numerose ambasciate ed un alto numero di residenti stranieri, è uno dei posti preferiti dove stare da molti expat occidentali che vivono e lavorano nell’area metropolitana di Manila.
Makati Avenue in front of Greenbelt Mall, Makati, Manila

Makati Avenue in front of Greenbelt Mall, Makati, Manila

Photo Credit: travelourplanet.com

I Migliori Hotels Dove Dormire a Makati

  • L’area sulla quale si estende Makati è molto vasta ma il suo centro è l’incrocio tra Ayala Avenue e Makati Avenue, è qui che sorgono il Peninsula e lo Shangri-La. A pochi passi e sempre su Ayala Avenue trovi l’ottimo Discovery Primea progettato da Kenzo Tange, la sua piscina a sfioro affacciata sulla skyline di Manila è una delle più grandi e belle della città.
  • Ma il cuore di tutto è immediatamente a sud di questo incrocio, su entrambi i lati di Makati Avenue e nel bel mezzo del Central Business District di Makati, è qui che si trovano l’Ayala Center e lo splendido Greenbelt Mall. Ed è questo il posto migliore dove stare. Qui le due proprietà più prestigiose, situate una a fianco all’altra, sono il Fairmont ed il bellissimo Raffles Makati che ad oggi può probabilmente considerarsi il migliore albergo dell’intera area metropolitana di Manila. Vicinissimo, dall’altro lato di Makati Avenue si innalza il New World Makati.
  • Se vuoi tenere la posizione ma spendere di meno controlla il Charter House su Legazpi Street proprio di fronte all’entrata del Greenbelt Mall. Ed immediatamente di fianco trovi i comodi e più costosi appartamenti del Makati Diamond Residences, i più piccoli hanno solo il microonde, i più grandi la cucina completa.
  • Altre alternative valide a costi contenuti sono l’Astoria Greenbelt e l’Holiday Inn & Suites Makati, quest’ultimo vicinissimo alla stazione di Ayala Center MRT 3.
  • Sempre a Makati ma in posizione leggermente più defilata, a nord del parco di Ayala Triangle e nel distretto conosciuto come Salcedo Village, due aparthotels di alto livello sono spesso disponibili a tariffe interessanti e nel caso costituiscono una buona scelta: sono i bellissimi appartamenti del Citadines Salcedo Makati e del The Picasso Boutique Serviced Residences
  • Puoi farti un’idea precisa di come si presenta Makati in questo video a cura di Hour Philippines TV. Il centro commerciale Glorietta 5 in corrispondenza della stazione della MRT 3 di Ayala Center appare al minuto 0’33’’ e l’alto grattacielo che si vede di fronte è il Discovery Primea. Al minuto 0’58 percorrendo Ayala Avenue si notano lo Shangri-La a sinistra ed il Peninsula sulla destra, al minuto 1’66’’ si è all’incrocio di Ayala con Makati Avenue ed immediatamente dopo lo slargo verde sulla destra è l’Ayala Triangle Gardens. Al minuto 4’08’’ si presenta l’Ayala Center con l’Ayala Museum ed al minuto 4’30’’ l’entrata principale del Greenbelt Mall da Makati Avenue in corrispondenza del Raffles e del Fairmont Hotels, il Greenbelt Mall riappare ancora al minuto 8’43’’:

Alloggiare Vicino all’Aeroporto NAIA & Pasay City

  • Alloggiare nei pressi del Ninoy Aquino International Airport, più comunemente conosciuto come NAIA, ha chiaramente significato solo se atterri tardi la sera e riparti molto presto al mattino.
  • L’area aeroportuale è priva di qualsiasi attrattiva e non offre nemmeno chissà quali scelte, soprattutto se cerchi un alloggio vicino al Terminal 1, al Terminal 2 ed al piccolo Terminal 4. Migliore invece la ricettività nelle immediate vicinanze del Terminal 3. Prima di prenotare controlla con grande cura da quale terminal opera il volo che devi prendere.
  • Se devi imbarcarti su un volo in partenza dal Terminal 1, 2 o 4 una buona alternativa, circa a metà strada tra l’aeroporto ed i quartieri di Malate ed Ermita, è Pasay City, in particolare la zona più prossima alla Manila Bay.

I Migliori Hotels Dove Dormire Vicino al NAIA & Pasay City

  • Che io sappia non esistono alberghi da dove poter raggiungere a piedi né il Terminal 1 né il Terminal 2. Due strutture accettabili situate nelle vicinanze sono l’Alicia Apartment ad 1 Km dal Terminal 1 ed il Condo at Arista Place Residences ad 1,7 Km. Walking distance dal Terminal 4 è invece il semplice DG Budget Hotel Salem. Il migliore albergo vicino al Terminal 3 è il Belmont, non è particolarmente economico ma puoi raggiungere il terminal a piedi con una skywalk sopraelevata.
  • Nell’area di Pasay City due proprietà valide sono l’economico Microtel by Wyndham Mall of Asia ed il ben più costoso Conrad Manila, i due plus qui sono la bella vista sulla baia e l’essere walking distance dall’enorme Mall of Asia, ricco di negozi e di eateries. Entrambi rimangono a circa 5 Km dal Terminal 1 ed a soli 3 Km dal Terminal 4.
Pasig River & San Nicolas from Fort Santiago, Manila, Philippines

Pasig River & San Nicolas from Fort Santiago, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Safety Tips: i Pericoli a Manila

La Sicurezza a Manila

  • Devo essere chiaro: Manila non è Singapore e spostarsi in città richiede attenzione, anzi richiede ben più attenzione rispetto a qualsiasi altra grande città del Sud-est dell’Asia.
  • Questo per un’elevata diffusione della microcriminalità di strada ed il pericolo del terrorismo. Tieni presente che oltre ad essere uno dei Paesi più poveri di tutto il continente asiatico diverse aree delle Filippine sono interessate da fenomeni di radicalizzazione islamica e banditismo con ripetuti scontri tra esercito regolare e forze ribelli. Questo vale per l’isola di Mindanao nel sud del Paese ma non solo.
  • Tu al momento che pianifichi il viaggio ed ancora subito prima della partenza ricontrolla l’informativa aggiornata, su questo blog nella pagina Travel Advice trovi i links diretti ai principali siti italiani ed esteri dove leggere informazioni ed eventuali avvisi ai viaggiatori.
  • Tieni presente che a Manila, ogni singola porta di accesso ad uno qualsiasi delle decine di centri commerciali della città è presidiato da guardie armate e metal detector. Così come guardie armate e controllo di persone e borse è effettuato ogni volta che accedi ad una stazione della metropolitana. Guardie e metal detector sono inoltre presenti all’entrata della quasi totalità degli alberghi di 4 o 5 stelle, non stupirti, qui funziona così.
  • Io ho girato in lungo ed in largo Manila, di giorno ma anche a tarda sera, insieme a mia moglie e mio figlio di 13 anni, senza mai avere problemi e senza nemmeno provare paura o trovarmi in situazioni a rischio. Naturalmente cerco (od almeno ci provo) ad avere l’aria di chi sa dove sta andando, non ostento soldi, cellulare e digitale, tengo sempre una mano sul marsupio se lo indosso. Cerca di fare così anche tu, e guardati sempre intorno quando cammini per le strade, se una strada è buia e deserta non prenderla.

La Malaria

  • A Manila non c’è malaria, perlomeno così è da anni ed al momento della stesura di questo post. Così come non c’è malaria in numerose altre isole delle Filippine. Ci sono eccezioni però, delle quali la più importante – almeno per chi viaggia per turismo – è l’isola di Palawan.
  • Ricontrolla le informazioni aggiornate riguardo la situazione sanitaria sia a Manila che del resto delle Filippine prima di programmare il viaggio. In questo blog la pagina Health ti sarà di aiuto, contiene i links al sito del CDC, il Centers for Disease Control and Prevention di Atlanta, sito governativo americano che riporta una quantità incredibile di informazioni mediche per qualsiasi Paese del mondo.
  • E fai una chiamata all’ufficio di igiene della tua città, se possibile prenota un colloquio e vai a sentire di persona, poi valuta se e quali profilassi fare.
A Raining Afternoon in Chinatown, Binondo, Manila, Philippines 

A Raining Afternoon in Chinatown, Binondo, Manila, Philippines

Photo Credit: travelourplanet.com

Il Clima: Quando Andare a Manila

Quali sono i mesi migliori per viaggiare a Manila? Fa caldo? Quando piove? Ecco le cose che devi sapere prima di programmare il tuo viaggio.

  • Le temperature: abbastanza limitate le variazioni di temperatura nel corso dell’anno; gennaio è il mese più fresco con medie minime di 23° e medie massime non superiori ai 30°. Tra la fine di aprile e l’inizio di maggio il periodo più caldo con medie minime intorno ai 26° e medie massime tra i 33° ed i 34°.
  • Il periodo più bello: i mesi migliori per viaggiare a Manila, quelli dove è più probabile trovare sole e cielo azzurro e temperature non ancora ai massimi sono febbraio e marzo.  
  • Quando piove? A Manila solitamente inizia a piovere in modo significativo verso la metà/fine di maggio per terminare tra novembre e dicembre.
  • In assoluto i mesi peggiori dal punto di vista della piovosità e del cielo coperto sono luglio ed agosto, di gran lunga i mesi più piovosi dell’intero anno, almeno statisticamente.
  • I tifoni: sono possibili any time ma con maggior probabilità tra fine giugno e gennaio; il periodo compreso tra agosto e fine novembre/inizi dicembre è forse quello dove statisticamente è più probabile assistere al passaggio di un tifone.
  • La mia esperienza: ho soggiornato a Manila in due occasioni, entrambe nel mese di agosto, ed in verità non ho trovato un tempo terribile, ha piovuto poco e c’è stato anche il sole. Le temperature non sono mai risultate troppo elevate da creare fastidio.
NCCA Gallery, Intramuros, Manila, Philippines

NCCA Gallery, Intramuros, Manila, Philippines

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Le Altre Guide sulle Filippine

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  • Le guide dedicate alle Spiagge e Isole delle Filippine, con le destinazioni di El Nido e Port Barton nell’isola di Palawan e la assai meno conosciuta e remota Caramoan Peninsula nel sud di Luzon. Con i miei suggerimenti sulle spiagge più belle e le escursioni da organizzare, oltre a tanti consigli di carattere pratico su come organizzarti per i trasporti ed i resorts più validi dove dormire.

Last Update: August 2nd 2020 

Creative Commons 2.0 GenericFront cover photo credit: View of Makati and Manila Bay, Philippines by jopetsy. Photos come from Flickr: Creative Commons Attribution Licensed Photos. Please read here the Summary of the Legal Code. Terms of license are valid at the time of publishing this post.